Give us a minute...

Yeah, it is a bit of work to get all the stuff we wrote translated. Even with the help of AI. Oh my, who wrote all this stuff?!?

Just give us a couple of days to get the translations done, and then stop in again to read up with our travel experiences.

Date: Thursday, 4. October 2018, Position: San Diego, CA, Mood: Medium!

Good Bye, America

Good Bye! In front of the Motel 6 in San Diego
Good Bye! In front of the Motel 6 in San Diego

…Well, that’s not quite true. We will stay in America for quite a while, but not in the United States. Today we say goodbye to this so contradictory, interesting, breathtaking and also at times really exhausting country.

We are looking forward to something new. We are looking forward to a new, different culture, which might (hopefully) be a little less similar to ours.

Alex says he heard that the Baja is “Mexico Light”. We are curious whether it will be too US-American for us, or whether we will feel a bit more in exotic surroundings. Because that’s what we’re longing for now. With all the wonderful landscapes and great encounters in the USA – now it can be a bit more.

Both of us are already jittery before crossing the border. It’s our first more serious one, and we didn’t get all the stamps in the papers in New York that Stefan Knopf, our motorbike forwarder and USA consultant, urgently advised us to have ready for departure.

Accordingly, we didn’t get a good night’s sleep this morning and are not in the best of moods. Everything is a bit tippy, but we can manage it. And: We still have a few days left, in case it doesn’t work out at the first attempt.

This is our last entry from the USA. Goodbye, and goodbye dear US friends!

Continue with the blog in Mexico.

Eintrag erstellt am Montag, 8. Oktober 2018

Date: Dienstag, 2. Oktober 2018, Position: San Diego, CA, Mood: Good!

Preparations for Mexico

Hello your loved ones at home and around the world!

First of all we wish our friends in Germany a happy holiday!

We have set ourselves up in San Diego for three nights to do the last research and shopping.

But at first we were still busy with the fat lady. Under the left cylinder we discovered this morning a small black puddle on the asphalt. First we thought: “Old, from one of the thousands of trielenden Amihobel”, but then I saw that from the fuel hose, which is led from the right auxiliary tank left into the main tank, a chain of steady drops fell down. Given the size of the spot on the asphalt, this may just have begun. So the taps on the additional tanks are shut off, and the self-closing connector to the main tank is disconnected.

But: This has to be fixed as soon as possible. because petrol fumes make stupid in the head and burn quite well if someone in the vehicle in front throws out a burning cigarette.

Since the hoses delivered by Touratech with the additional tanks are of the worst quality, and I actually expected a leak sooner or later, I had already procured a replacement in Mancos, CO, at “Basin Motor Works”, a free BMW screwdriver. Good material, double rubber coating, inside and outside. That’s how it has to be!

I quickly installed this hose this morning. And in addition still the quite laborious and with many chafing places peppered original intended laying across the engine block removed, and the hose instead around in front at the crash bar along shifted. So you can immediately see any injury or chafe, and get a short-term remedy. The old hose had some chafe marks, and the plastic spiral, which should protect the hose according to the installation instructions, simply melted away in some places. I have some attachments from Touratech. But the quality of the tanks is the most miserable thing I’ve ever seen of them. Nevertheless we don’t want to miss the 500Km range, and we just hope that in the course of time we’ll have all the teething troubles we need, and then we’ll get some peace and quiet.

The repair took some time, of course, so we didn’t arrive at the AAA until around noon. There were some good recommendations, we got the AAA travel guide for Mexico and the National Geographic maps for the Baja California for free (saved about 20 dollars), but the tip was to go to the “Discover Baja” Club ( There they had first-hand information, up-to-date and apparently well-founded. And all for nothing! Great! The club offers The club offers both the insurance and the entry formalities for Mexico as a service, but we already have an insurance, and the entry in Otay is really easy to do.

However (and this is really amazing: again!) both the Baja and the mainland are currently afflicted by heavy rainfalls and floods, and we should better wait a few more days and watch the weather forecast. On the side of the club there is also always current information.

When I asked her if Ensenada was safe in the very north of the Baja, she clearly gave the all-clear. Only the roads further south were partially flooded, and then the potholes were not so easy to see. That convinces us. But after Ensenada, or a little south of it, perhaps to Coyote Cal’s Hostel we want to make it already gladly.

after the research we quickly go to Rite-Aid to get contact lens care. And a few more shops to get what else we think is not so easy to get in Mexico. Headlight bulbs, for example, the good Osram Nightbreakers, called Sylvania Silverstar here, are made in Germany, and the address of the Mexican branch is written on their packaging. So also to have in Mexico. And maybe even cheaper than here. Well, now we have two sentences in petto, because the things shine great, but don’t last as long as the normal pears.

Finally, on the way back to the motel, we were stuck in a little traffic jam again. And are now righteously tired. Because it is (finally?!?) really hot again. With so little time to get used to it we already have a lot to deal with.

That’s why I say goodbye to bed now, and promise to pass pictures after. Also for yesterday’s entry there are still some in the queue. But I’m already too tired to. Good night!

Date: Montag, 1. Oktober 2018, Position: Redwood City, Mariposa, Fresno, Tulare, San Diego, alles Kalifornien, Mood: Good!

We’re still alive ;)

Veiled, but still beautiful: The Golden Gate Bridge
Veiled, but still beautiful: The Golden Gate Bridge

Yes, dear ones,

we are still alive. Even if the last entry is actually more than a week old, and we have of course already a little bad conscience that we have let you wait so long, with new reports. Especially because the last report didn’t have the most positive tone.

So: Everything is fine, we just spent some really nice days with friends, and since we didn’t want to be “Antisocial!”, we just got busy with Erica and Alex instead of the blog.

But one after the other: From Petaluma we drove again along the coast along beautiful roads towards San Francisco. Shortly before SF we got into fog again, and also the Golden Gate Bridge was only partially sunny. The south tower and almost the entire roadway a little south of the north tower were hidden in dense fog. We enjoyed and celebrated the crossing anyway. But I could hardly raise my eyes from the road because of the strong side wind. And Heike could hardly see anything because of the fog.

After the bridge we took some time and drove into San Francisco. To Haight-Ashbury, where we liked it so much about 17 years ago. Today it is a bit more touristy, or we simply had a completely different feeling because we were here with our own motorcycle. It just feels different, and you’re a bit out of it, compared to the other tourists who stroll here.

We had arranged to meet Alex, whom we know from the Horizons-Unlimited Motorradreisendereffen in Germany. He lives with his girlfriend Erica in Redwood City, directly in Silicon Valley.

We went there without using the freeway through the suburbs of San Francisco, and so we experienced another completely different picture of this city. A San Francisco (and/or a Bay Area) of the working and living. Times so completely without tourist attractions. Interesting and beautiful in its own way!

Erica and Alex welcomed us and we spent a few really relaxed days with many interesting conversations and super delicious food.

Erica spent two and a half years on the Panamericana with her off-road camper a few years ago. Of course she has a lot to tell us about it, which directly affected us.

Well, and Alex, a German who is currently setting up his agricultural machinery consulting business in Silicon Valley and with whom we have a short but deep friendship. It’s clear that we enjoy every moment with the two of them, and didn’t want to sit at the tablet or laptop to blog.

Or, if we were sitting at the laptop, we had enough on the note that we urgently wanted to do before the end of our time in the USA.

In addition to research and online bookings (among other things the cancellation of our return flight and the booking of liability for Mexico) I checked and adjusted the valve clearance of the fat men in Alex’ garage. The exhaust valves had then nevertheless a little too little play. Well, the gauge was still in between with a little force, but was still very stuck. Since now hotter fields stand in line, I have the game then nevertheless on “fits sucking” readjusted. Because too little play is much more dangerous than too much.

On Thursday we drove with Alex over the fantastic Hwy 130, past the Lick Observatory (signs ask for rest during the day for the scientists working at night!), and through simply incredible curves to Mariposa, where the Californian Horizons Unlimited meeting took place. We had expected a huge meeting with international participation, and Alex had also had this experience with his last participation. But this time it was rather quiet and apart from Martin from Backnang and Thor from Norway we only met “American” foreigners, expats. The German Jennifer, the Danish Erik, with whom we had a wonderful breakfast, and who offered us his help wherever we should be in Mexico (“Any Problems? Call me first!”). And of course Alex, but we already knew him.

Alex’ talk about his trip to Russia was awesome and arrived accordingly. At the registration on Thursday evening we offered our Balkan lecture without further ado, but so spontaneously we couldn’t get a lecture slot anymore, and in the end the meeting was a bit more relaxed for us.

On Friday evening we met Karina (K-Something ;) ) and Jeff at the campfire (i.e. two fire baskets with wire mesh and lids!) and talked to them for a long time.

Altogether the Californian meeting seemed more commercial and less familiar compared to the European ones, even though we had the impression that the number of participants wasn’t even higher than that of a well-attended German summer meeting.

Yes, and then of course there were mostly Californians. And I have to say, we have our difficulties to get really “warm” with them. We’ve been approached California maybe as often in our two weeks as we have in good times in Colorado or Oregon maybe two days. The Californians give themselves up to us, hardened and speechless. Yes, we get a “thumbsup” from a passing car every now and then, but that people smile or even talk to us is really rare. After all: Today we got a Pumpkin Pie from an older gentleman (besides the obligatory warning about Mexico). Delicious, and really one of the friendlier experiences.

But here in California it is really the older ones who make contact. The younger ones, many of them with “adventure” motorcycles, of course also many BMWs, are either too shy or too snobbish. We hardly got a chance to really figure that out.

Liza and especially Jimmy from Oregon had warned us about California and especially San Francisco. They were really right when they said California was just not what most people think it is anymore.

Tulare, for example, seemed pretty close to Trenton, NJ. We activated our alarm lock for the first time, and also took the tent and the other camping stuff off the motorbike, which we used to leave on the road to save time in the morning. Especially when the motorbike is right in front of the motel room anyway.

As the crowning conclusion of our time with Erica and Alex we four had thought up a night in the Yosemite NP. But we left the meeting in Mariposa one day earlier. Unfortunately all campsites and the park were so overcrowded that we didn’t get a place and didn’t really feel like sightseeing. Weekend in the national park! We should remember that! So we said a little abrupt goodbye to the two of them, and moved quite sadly further south.

So we first came on really spectacular roads to Fresno. The next morning we went on early, and through the Sequoia National Park on beautiful routes to Tulare, which as just mentioned was not a special highlight.

The drunk guy, who asked us for “Electrical Tape” for the wiring harness of his car, and on my throw-in, that I wouldn’t connect the (cut through! why?!?) supply cable to the fuse box alone with tape, only said, “I know eggsaggly whattidoo!”, was only the culmination for our bad feeling. After some tinkering and a fierce discussion with some other motel guests he actually drove away.

Well, actually we wanted to visit Death Valley on our way to Mexico and then enter Mexico via Nogales in Arizona. But since we still have a lot of formalities and errands to do, and since we have some cuffs without having a deeper knowledge of Spanish, the detour via Death Valley and Arizona was too far for us. So we decided to do our remaining errands in the USA in San Diego and then enter the Baja California. Alex said so beautifully that the Baja is “Mexico Light”, and at the moment that is quite right for us.

Basically, we have been looking forward for some time to finally experiencing a culture that is clearly different from our own. The USA are very close to our society and we hope that Mexico will bring about a significant change in mentality and lifestyle. And also the prices. Basically, especially those who have never been to Mexico before warn us about the country. Everyone else is giving the all-clear, and some good tips on what to look out for. And yet the warners unsettle us. After all, we don’t know the language (at least not very well), and we don’t have our own experiences in this country. In addition there is the first serious border crossing of this trip, perhaps of all our motorcycle trips so far.

Speaking of worrying: Somehow motorcycle travellers are very similar to sailors. Everyone knows exactly and one hundred percent, how to do something, what is the best brand for a certain piece of equipment, and which spare part one must have absolutely and in any case thereby. And of course they don’t let anything else apply.

If we had all the spare parts for our lady that were suggested to us this way, we wouldn’t have room for our own luggage anymore. Seriously: Everyone knows what will definitely break with our motorbike. And every next one you meet calls something different, something new. Of course this always makes us (especially me) a little nervous. But apart from the ring antenna for the ignition lock, which has already protected Ralph’s GS from a ring antenna break for several tens of thousands of kilometres, and which is light and relatively small, we don’t have any specific spare parts with us. And that’s supposed to stay that way.

Sure, we’ll check again to see if everything is all right with the thick ones, and we’ll take a few Nightbreaker headlight bulbs with us, because they make great light, but only last about 7000 km. And an oil filter. And we already have the cleaning set for the K&N air filter. But it should stay that way. Maybe another set of Iridium spark plugs, but then it’s really enough! Maybe 4 liters of good American oil? And very important is also the impregnating spray for shoes, clothes and tents… You can see where this leads.

After the sheet with the list is full, we bacon off again.

Today we drove 480 km, reached San Diego. Our hotel is right around the corner from the AAA (pronounced “Triple-A”), the American automobile club. There we want to clarify the rest of the formalities and get a travel guide as well as some practical tips.

And then some more errands and research, so that we can enter Mexico on Thursday or Friday, depending on how we progress.

Oh, and we also want to activate and test our SPOT device (satellite based position transmission with alarm function) before we go on. Sebbi, Grizzly, we will warn you the days by SMS, and then trigger an alarm, so that you and we know if and how this works. Whether we want to leave a publicly visible trace online (which would also work) is not quite clear to us yet. We are still thinking about it.

So far in the meantime. Oh well, one thing is still missing: Who has contacts on the Baja California or the Mexican mainland who could offer us an overnight stay or mediate, or if someone knows the best mobile phone provider for Mexico – Below is the link to the contact form!

Greetings to all of you, wherever you are and whatever you are doing!

Date: Sonntag, 23. September 2018, Position: Petaluma, CA, Mood: Have felt better!

The bouncers from Spring Lake

Well warned is only half responsible: Surprise, fire is hot!
Well warned is only half responsible: Surprise, fire is hot!

Tadaaah, loud cliffhanger music and all that…

Just to say it in advance: this will be hard food. And I ask all US citizens who read this not to see it as a general criticism of their country. It’s our first really bad experience in the United States, and we can really say that otherwise (even in really remote places like Trenton, New Jersey) we haven’t had any really bad experiences in this beautiful country. Maybe a bit different from home, but that’s part of the trip, and that’s what we’re looking for.

Well, today is the second time (after yesterday!) we have been thrown out of our campsite. Yesterday we (i.e. the campground and we) got the hang of it, today we definitely didn’t get the hang of it.

But from the beginning: We want to check in on Friday afternoon at the State Park Campground Spring Lake Santa Rosa, first info: Site number 8 is free. We look at the place, agree, and then ask if we can have three nights (until Monday morning).

No, there will only be one night available. Then: Yes, sites 18 and 19 are free until Monday because of a cancellation. So we looked again, and decided for site 18. Yes, OK, you can book us continuously, but only for one night. For the next nights we should come between 8 and 12 o’clock to pay. Great, everything is fine for us!

The next day, around 11:45 o’clock I go to the Entrance-Bude to pay. “Sorry. Site 18 is booked, I can’t do anything for you.” I politely insist that we are the ones who booked the number 18 for three nights, but she couldn’t find a corresponding entry in her documents, and just said that the guests of number 6 would like to move to 18, maybe I could talk to them. Otherwise it would be “First come first serve”. The fact that we had already received a “Go” for three nights the afternoon before could not be communicated to her, because it was not documented.

Site 6 was empty, so nobody to negotiate. So I began, quite annoyingly, to pack our things. Sure, that wouldn’t be anything with the upcoming 12:00 departure, because I need one and a half to two hours to pack all our camping stuff together and load it onto our motorbike.

Meanwhile the “new” guest came, who was promised our place. I asked politely if it would be possible to change to number 19, the place next door, but he reacted very harshly, it was impossible, because his dogs needed shade. I made another attempt by telling him we were booked through Monday, but something must have gone wrong, and he only replied that their reservation didn’t go as planned either.

So I continue packing. Then comes a Ranger / Campground Host (for info: There are Rangers, Park Entrance Officers, and a Campground Host, who all have something to do with the reservations and the allocation of space, which obviously causes a lot of confusion). In short: we were allowed to stay, and I paid for the night with a ranger who not only took a note that we want to keep seat number 18 until Monday, but also said I should be at the park entrance tomorrow at 8:00am to be safe for the next night.

Sleeping late would have been nice, but to be sure, keep the alarm set to 7:30. At 7:45 I was at the entrance booth. Just before 8:00 a.m. the park staff came and asked “Gimme a Second”, which turned out to be another 5 minutes after the 15 minutes waiting. No problem. I was awake now anyway. I presented my request and got an “Are you Mister Wright, have you moved to 23? No, I am absolutely sure that I am Mister Meier-Brook and that I just walked here from site number 18. On foot! Actually, I’d like to sleep, but since I just think if people tell me that I’m going to make sure I can keep my seat when I show up here at 8:00, I’m here now. I just think that, and politely say, “No, my name is Meier-Brook, and I’m on site 18.”

“Site 18 is taken. I am sorry!”

“Yes, to us!”

“No, it doesn’t say anything about that here. I have to ask you to leave the site.”

“Please don’t do this to me! Not again! There must be a note that we want to stay until Monday!”

“I cannot find you. You’re not the guest on number 18.”

“I have the section here that says I’m on number 18.” I show my receipt.

“Sorry, I don’t have anything here to confirm that. Have you changed the date from 22 to 23?

“No, the ranger yesterday was somewhat inattentive, and first entered the wrong date, and then changed it after I pointed it out to her! I am getting a little louder, because the situation is not going in the right direction at all.

“I am sorry, but there is nothing I can do for you’.

I have a Deja Vue. They just kick us out! Contrary to all agreement. And that despite the fact that I have stuck to exactly what I was told! I lose my composure. Who knows me, knows that this does not happen often. But if it does, then it can really go through with me!

Big mistake, that’s for sure! I explain to her that this campsite reminds me of a Soviet combine: everyone does what they have to do, doesn’t pay any attention to what they do, and nobody has the responsibility. I curse the typical American “I’m sorry!”, which just means, “I won’t do anything more for you from now on, and the content of your possible criticism doesn’t interest me in the least! And I tell her that. Of course we won’t find a solution anymore, because I don’t want to stay any longer. If I start to dismantle right now, we can easily be gone before 12:00 o’clock.

She starts a perfect professional verbal de-escalation manoeuvre, but since I know my way around, and I have no desire to cooperate at all (with what? The next empty promise?!?) it doesn’t work at all. I say that we leave and hear her crying as she leaves. I’m really sorry, because of course it’s not her fault, but simply complete disorganization and mismanagement. I think it’s the Park Rangers, because they are the ones who manage the whole thing.

Well, I really just want to get out of here now. It’s one of the most expensive State Park Camings yet, and one of the dirtiest. Used sanitary towels in the corner of the toilet (not that there’s no trash can), and toilet paper all over the floor, decorate the dirtiest toilet we’ve ever had to use in the States.

Once again, this is not a criticism of the US in itself, not a cause to apologize, dear US citizens! It is a bad experience among many really good and beautiful, which we do not want to miss. But it also shows, and in a concentrated form, what we feel about the USA, let’s say, “needs getting used to”. But this later.

When I return to the tent and report, Heike is of course completely shocked. Well, get up quickly and dismantle. When Heike and I return to number 18 from the most disgusting toilet experience in the USA, two Park Rangers await us. Man and woman, good cop, bad cop, of course arrived with their own truck from the ranger post 50 meters away. They hoped we would have a wonderful day… Heike: “Yes!” I: “It goes so…”

There had been a certain problem with our place. Well, unfortunately they couldn’t offer us any more space… But as you can see, we are already packing. Well, we would have enough time to be gone until 12:00 o’clock.

And by the way, one is very concerned about the well-being of the employees here, and it is simply unacceptable not to treat them with the necessary respect.

I am bursting at the seams again, and I explain to her that I did not mean the employees, but that the campsite itself has a systematic organizational problem. Park Rangers disagree! Second big mistake, but since I didn’t want to stay here one minute longer than necessary anyway, from my point of view no big loss anymore.

Of course Heike was very embarrassed about the whole thing, first of all I had other worries: Dismantling, but now (after I had that yesterday already once, completely without having expressed myself to anyone even in the slightest inappropriately), and that without breakfast and morning toilet. Only away. As fast as possible.

On leaving the place, I personally apologized to the staff, and they reported that there had been a meeting in the morning, where they also said that there were organizational and communicative problems in the management of the place, and that she was the one who finally had to bathe out the mismanagement of the rangers at the gate (obviously there were several notes of the rangers from the previous day, who had been in charge of the gate).

 *   Responsibility: No “average American” really takes responsibility. “I’m sorry” means I’m sorry, but I can’t do anything about it. That actually reminds me of what they say about the Soviet Union. Except maybe that the Russians wouldn’t necessarily apologize (as far as I can deduce from the GDR about the USSR). What I have seen here in neglected goods, hardly a Soviet combine all too much inferior. Dripping water taps in motels hardly nobody shears. Broken refrigerators, ice machines, microwaves, waffle machines, streets, sidewalks, cars, houses… A sign with “Sorry for the inconvenience” does the job. Repairing or taking care of it would then be too much responsibility and cost money.

 *   The market regulates everything: it doesn’t. The market regulates the success or failure of companies. Nothing else. It does nothing, but it does nothing at all to improve products for the benefit of consumers. As long as a product is only just good enough to support the company, it can be as bad as it is, “the market” will not improve it. Why should I?

 *   Idling: I think I already mentioned it: Americans love big machines. That is, marine diesel engines similar to car engines. Even today, 4 litres is a rather small cubic capacity for an American-made car engine. And you overtake, simply because there is space, and still air under the gas pedal. And you let this wonderful machine run, damn it! No thought is wasted on fuel consumption. Why also? Thanks to the wars and fracking it is still very cheap. Even in California (most expensive fuel prices in the USA!): Converted only about 1 Euro per litre! No wonder that people still leave their trucks in the supermarket parking lot with their machines running. Or start the engine after getting in, and then have a 20-minute talk on your mobile phone? Or that there are cars standing on the parking lot and suddenly start their 4.5-liter 6-cylinder without any obvious reason (nobody is sitting in it!). Sure, we also burn fuel on our journey. But we come with it from A to B. We don’t just stand around and make poison out of fresh air just because we can!

 *   “Sorry”: Yes, this part of US-American politeness can really get me into a rage in the meantime. US citizens apologize for things they can’t do anything about: “Oh, I’m so sorry for your Experience in Trenton, NJ!” – Sorry MIR, but that was our decision and you have nothing to do with it. It’s still something to pity us for. It was our decision, and it just wasn’t a bad experience, even if you might feel that way! US citizens apologize for things they could do something for, but don’t feel like changing anything (or no responsibility, or too little pay): “I’m sorry, there’s nothing i can do about it! Yes, I understand: You don’t want to take any responsibility. You don’t want to take money into your hands, or work on something, because it has been enough so far. And you certainly don’t want to know what you could possibly do better. Because if you knew that, it would impair your well-being, and your constitutionally guaranteed right to happiness. US citizens apologize when they do completely normal things. How easy it is to stand somewhere. And then someone comes with the wheelchair. From behind! Sorry! Yes, I understand! Yes, I understand, but in a perfectly understandable way you couldn’t see, know, or anticipate that we would be there, where we wanted to go, which way we would take. Whoever comes towards us and doesn’t want to apologize changes sides of the street. The best thing is not to be confronted with the otherness of people with disabilities. And if you do, simply apologize, and the topic is over. Or is it just a kind of courtesy that is too foreign to me to understand?

 *   Laws for people with disabilities: Yes, completely new (for us!) now in California: At the toilets on the state highways there are signs pointing to the law that people of the opposite sex are allowed to enter toilets if they help people who need assistance. At first we thought, “Oh great! Then we thought: Really a pity that there must be a legal regulation for this completely natural and after common sense inevitable fact. Including information signs!

 *   Warning notices: At the metal border of the fireplace it says “Attention hot”. Without words. Sure, we’ve all got used to the coffee mugs with the inscription. But a fireplace?! Again it’s about responsibility. Personal responsibility and common sense is obviously worth nothing, but also nothing at all. The responsibility of companies or organizations seems to be a lucrative business for lawyers (who use it to advertise on the roadsides). Unbelievable, and, to be honest, almost tragic, because it paralyzes this country!

 *   Traffic signs: Hard to believe, but it’s hard to read US road signs. Sis consist mostly of signs (usually white, also yellow for curves or orange-red for construction sites) on which something is written. No pictograms or the like. So: read what it says. OK, it was abbreviated… What did that mean? Hey, I have to watch out for the traffic, and in city traffic read and understand about five signs at 100 meters. My English isn’t that bad, and my reading skills are fluent. Which you can’t say about all American drivers (with a comparatively high illiteracy rate for a developed country, and a very high driver rate at the same time). What these signs do, especially since they can be formulated differently (“Prepare to stop” vs. “Be prepared to stop” – for people with reading disabilities in my opinion simply not the same!), is to require attention, which is then no longer available for the rest of the traffic. Everyone knows this: If you are looking for a street name or a house number, the attention is no longer one hundred percent on the street. In addition, there is a flood of advertising signs that are brightly lit and flashing and also vie for attention, often pushing the “speed limit” signs to the edge of perception.

 *   Nature experience: Nature experience for the average American seems to be: On weekends, to load the (of course huge, four-wheel drive) car up to the roof, to drive it to a campsite, set up tent(s), unpack all kinds of household goods, fill at least two big sacks with garbage every day (plastic plates, cups, cutlery, containers and packaging), and constantly shout out loud how great nature is. And of course all animals are chased away, except those who are used to humans anyway because of the food leftovers, and therefore rather annoy. Oh, and to light a fire. Which is really nice, and we liked it and always enjoyed it very much. Except that it can be that the fire is hot… ;)

So, enough of the rants. I only had to get rid of it once, because despite all admiration for the USA and all the dear people we met here (and because of the given occasion) I am always astonished how this country works (or not at all), and how often the simple difference between high and low budget travelling (or living) can quite obviously change the perception of this as a developed industrial nation considered country.

I can say: I really learned to love the people in the United States during our trip. All of them, whether liberal or conservative, Trumpers or Left. Each in their own way. And yet I am always amazed at how different the US tick from Europe. To really understand them, I must therefore simply give up this hope.

So, now it’s 1:00 at night, and I should really sleep. so good night to all of you. As soon as I find the photo of the fireplace with the warning, it will be handed later. Otherwise there are of course hardly any pictures to the thoughts (except in my head, but only I am allowed in there).

Date: Freitag, 21. September 2018, Position: Petaluma, CA, Mood: Medium!

If someone embarks on a journey…

Giants around us!
Giants around us!

Dear ones and beautiful ones of this world!

I haven’t written anything for a long time. We were simply busy travelling, the people we met and I with an interior. You know our itinerary since Jimmy and Liza. And so briefly and well the daily happening in words, Toshi succeeds simply super.

At the seaside many good and some bad things from my childhood caught up with me. Fog horns, fog, surf, seagulls, rough autumn air, cutters, fishermen and salt air traps on windows have taken me many decades back. Then something happened to me. Retreat to the inside. I often had to think of my Irish relatives, for whom the current temperatures of 23 to 25 degrees would be the highest in summer. At first I thought it was homesickness. It had something to do with home and belonging. That is clear with now. Also our farewell from Heidelberg moved therefore times again nearer. Because of your emails and comments I am lucky to stay connected with you, because sometimes it can feel a little lonely and lost. But not that you now think that travelling is no longer for me. It simply stands on an equal footing with each other, just as it can be with feelings.

And that’s what autumn has become. For me, autumn is associated with spatial contemplation. It gets dark earlier, it needs light. The warm hours are limited to the time between 12h and 18h. I become more domestic at this time. Inside it is warm, cuddly. Where others still camp playfully, it becomes difficult for me. When I’m cold, I don’t get warm again so quickly. Layers over layers of clothes limit my mobility. It also takes forever to put everything back on my moped. So it had hit me hard when I noticed that the summer with all its amenities is now coming to an end. I didn’t think of that before our trip. This fact is not good for our budget or my ego. God bless me for my heated jacket made of Eugene and the blanket that Ellen gave me at Lake Tahoe.

Having a tent is not “like having a home”. It’s neither warm in there nor very bright. I can’t sit well on my mattress. That’s why I’d rather lie down. So my radius of action is limited. Here I became painfully aware of another boundary that autumn brings with it. At first I thought that I was too comfortable, even too lazy in a way. I thought I was not ok. I do what I dreamed of, what I had worked so hard for, what I gave up everything for. And then I was not happy?! It had just become autumn, and I at the sea!

It’s probably the way we deal with borders. At first we complain about ourselves until it seeps through: Here is a border. I am NOT a coward. That’s the way it is. And all this became more tangible when I put it into words.

Now on with our journey, because after we left Rio Dell, one of the most beautiful sections of our previous trip to America awaited us, from a driving and scenic point of view.
In retrospect everything always makes sense. Because our motel owner gave us the tip with the Avenue of the giants. It was also the birthday of my niece Renee. So she gave us as beautiful a day as she obviously had. She is 15 years now, and just as unbelievably beautiful as the unbelievably beautiful road through the unbelievably beautiful forest. The Giants are redwoods, the forest resembles a jungle. There are huge roots everywhere. An untidy forest is that. If a tree falls over the road, it is cut up, the rest remains in the forest. It smells indescribably good. In the autumn light the forest looks enchanted. Everywhere the sun glitters through the foliage. The leaves sail to the ground.

Eintrag erstellt am Montag, 24. September 2018
Fort Bragg: Glass Beach Sunset..
Fort Bragg: Glass Beach Sunset..

The road found the thickness super. It was able to do what it was made for: driving curves. The positive thing about autumn is little traffic. So she did it the way she liked it. No constant standing on the brake but gliding through the curves. What a pleasure for the driver and co-driver! What we could not pass: To drive through a redwood. Touri thing halt! The first one was made, and we felt sorry for the hole in the tree. The second one was actually split by itself, and still alive. What we learned was that the Giants Woodfires can survive. They burn out inside, but the tree remains alive!

Then our way led us to the coastal road 1 in California. The prelude was a really winding road through the forest until it opened to the sea. We were flashed! And then it went just as curvy without much traffic directly along the sea until we stopped in Fort Bragg. Again and again rock formations with and without holes rose out of the sea. On the beaches seals sunbathed, pelicans flew in formations, and the spray collided with the rocks and jumped up.         

Strange Creatures: Santa Rosa at night
Strange Creatures: Santa Rosa at night

We found a cheap motel and a microbrewery that made us feel at home in Heidelberg like in a Schwape. We admired the sunset with beer. The next day we took a long walk by the sea, stayed to watch the water games of the Pacific, the seals and birds for a long time. We also got ourselves and our clothes in shape again. We spent two wonderful days here. We met at the Motel Doug, a young surfer who knows Mexico well. He gave us good recommendations what made us change our route.

When we left again on Friday, our plan was to camp at the sea until Monday, because the temperatures gave that away. Via Mendocino, where we had breakfast on a rocky promontory in the sun and got to know Ingeborg, who was born in Augsburg at the end of the war – a super cute little village by the way – we continued to Bodega Bay. A surfer spot as it turned out later. And all of a sudden, emerging out of nowhere, we drove in dense fog. Not so easy with completely unknown surroundings. So that was what is said about this area. It was warm, but as always we had forgotten that the Americans go camping on weekends. So we found no camping. Short hand we decided to go to Santa Rosa in the inland. There we found a place at an idyllically situated lake in an oak tree forest.

Today is Sunday. We are in Petaluma. And what happened in between will be reported by Toshi. Stay tuned. This is a cliffhanger.

I wish you a good start into the week!

Hugs and Kisses, Heike

Date: Dienstag, 18. September 2018, Position: Rio Dell, CA, Einige Meilen südlich von Eureka, CA, Mood: Good!

A misunderstanding from some time ago and even older tree giants

Sad, actually: A big tree with a big hole in it.
Sad, actually: A big tree with a big hole in it.

Hmm. When we talk about people we’ve met, it’s sometimes difficult to remember names or tell stories exactly as we’ve experienced them.

This misunderstanding from Hot Springs, South Dakota, certainly deserves a special mention.

After all, it concerns the person(s) who equipped our fat man with the Indian Insurance that has so far protected us so well. And it’s particularly striking because it can’t simply be blamed on the foreign language. Because Siggi spoke German! At least for the most part! So it could only have been our lack of attention or his modesty (or a combination of these two) that led us to describe him as a workshop participant.

Him who has been participating in this Sundance ritual as an active “elder Sundancer” for more than 25 years. In fact, there is no eating and drinking during the four days of Sun Dance. With the exception of some water or tea at night.

We thank Siggi’s partner Lisa for the correction and are very happy that she has written to us and invited us to attend a Sundance ritual! We will see if this can be arranged one day…

And now back again to the present, to today’s stage. It was quite cold again in the morning when we started, and Heike didn’t take off her sidecar poncho or the electrically heated jacket all day long. We saw the sun and it didn’t rain, but due to the strong cold and humid wind from the ocean it remained quite cool the whole day.

We drove through the first part of the many redwood parks that line up along the coast here in northern California, and also through a drive-thru tree. This is actually a shame, because a passage is sawn out of the living tree to serve as a tourist attraction. Costs of course entrance, and is a real tourist trap: A short steep road, a turning point, the passage and away… Well, afterwards one is always smarter.

There is supposed to be a “Drive-Thru” near here, which was created by the natural splitting of the tribe, which we would like to have a look at. In general there will be a small deviation from the omnipresent 101 tomorrow: The “Avenue of the Giants”, which is supposed to offer some attractions. We are curious then. ;)

Also afterwards we want to leave the 101 soon again, in order to look for a few curves on the 1 near the coast. The closer one gets to the conurbations, the more often the otherwise often really beautiful Highway 101 becomes a four-lane or even more lane freeway. You could drive the Interstate right there.

So far for today. Greetings and all the best to all of you!

Date: Montag, 17. September 2018, Position: Corvallis, Charleston, Brookings, alles Oregon, Mood: Medium!

Reunion and farewell, news and familiar things

The whole education in the bucket: Nothing with "seat" in this case
The whole education in the bucket: Nothing with "seat" in this case

Yes, now a few days have passed without a blog entry again. So we quickly put a few words into the keys so that you are in the picture.

We enjoyed the days with Liza and Jimmy again very much. They invited friends and relatives, and we had so many stimulating conversations again. The weather was cooler, and we hardly managed anything of what we had planned (preparing spaetzle, baking bread, cooking fruit…). Therefore we tried the kimchi prepared during our first visit (i.e. we emptied half the glass) and taught the piglets how to “sit”.

Sunday morning the road called again (and it pulled us strongly to the south, because Oregon is slowly seized not only by abundant rain, but also by cold). First we drove the beautiful Highway 34 from Corvallis to Waldport, which perhaps had a very special charm just because of the rain: The rain forest smells then, the autumn smells are wonderfully intense, and also the colors are now particularly rich.

A whole stretch we then gondled south on already familiar roads. From Florence we came south to real “new territory”.

The night yesterday we spent in Charleston, where we got half a crab for dessert from a motel neighbour fresh from the motel’s own crab cleaning and cooking station. Of course he caught it himself during the day. A great and really unexpected pleasure!

Today we came to Brookings. The rain has stopped, but it is still cold. Nevertheless we enjoyed the spectacular landscapes at the coast very much.

We spent the evening trying to structure and plan the next days and weeks. We are actually at a loss at the moment what we should do now. Quickly to the south, that is actually clear. But in the interior, where it would be a little warmer, there are still some wild fires, which we absolutely want to avoid. On the coast there is a lot to see, but there the Pacific cools down, so that even in San Francisco it is hardly really warmer than here.

We have decided to go to sleep now, and the decision has simply been postponed. Easy! Even if it probably doesn’t make it any easier… ;)

Greetings to all of you and good night, a nice day or a peaceful evening, depending on the time zone!

Date: Mittwoch, 12. September 2018, Position: Astoria, Oregon, Mood: Top!!

Astoria, Walldorf and the Waldorf-Astoria…

The Streets of San Francisco? No! Astoria, Oregon.
The Streets of San Francisco? No! Astoria, Oregon.

Good evening (yes, I know, time zones and so on…) Dear ones, and above all dear Claudia,

yes, you are absolutely right: Astoria is the twin town of your hometown, Walldorf near Heidelberg. But while the people of Walldorf seem to be very proud of their twin city, the Astorians obviously have more to offer: Like a small San Francisco, it goes steeply uphill directly at the sea (i.e., actually the mouth of the Columbia River) into the residential areas. There are old piers that have been put to new uses. As for example the Buoy Beer Co., a brewery, pub and restaurant, partly with glass bottom, in order to observe the sea lions lying around in the wooden supporting structure of the pier.

Otherwise we got the impression during our city walk that it might be easier to find a book about the connection of star constellations with the hair growth of Yetis than a memory chip for digital cameras. The Indian had a great lunch buffet with really unusual specialities, and the sunset under the bridge didn’t darken a cloud at the last second tonight.

Yes, and we had already read that Astoria and Walldorf are twinned. However, there doesn’t really seem to be anyone interested in it here. What is perhaps surprising is that the world-famous Waldorf-Astoria Hotel has absolutely nothing to do with the two cities. Update: Claudia pointed out to us that the Waldorf-Astoria has a lot to do with our Mr. Astor. One of his descendants founded the hotel in New York. His real name was William Waldorf Astor, and the fact that his middle name is missing an “l” is simply a little ironic misdirection of the story. When I wrote the original version, I was actually of the opinion that I had googled the connections or read Wikipedia, and lo and behold: I was wrong. So don’t take all the “well-founded knowledge” we spread here seriously… ;) And- At least: the Waldorf schools have nothing to do with the hotel, but with a tobacco factory in Stuttgart. Or so. But only marginally… ;)

For tomorrow we have announced ourselves again at Liza and Jimmy. We want to boil down some fruits and make jellies and jams, as well as maybe a sourdough bread. And just enjoy their hospitality and inspiring company once more. Afterwards we want to slowly aim for San Francisco. That should be another three or four days of travel. Maybe more, too.

So far in the meantime. All the best for all of you. And, as always, many thanks to all of you for your sympathy and letters, mails, SMS, Threemas or just good thoughts. Come everything to us, carry us, and connect us with you. Thank you!

Date: Dienstag, 11. September 2018, Position: Yachats, Corvallis, Tillamook, und schließlich Astoria, alles Oregon, Mood: Good!

Atlantic-Pacific, got invited and went on

through the forest...
through the forest...

Hello dear ones,

so first of all: today is 911, here everything is half mast flagged. It took a while until we realized that. Date, weekday, everything somehow not so important.

But, yes, we didn’t hear from each other for some time. So much has happened! And we’re sorry that we didn’t keep you up to date. But we were too busy to take care of the encounters. So one after the other (also so that we stay with the pictures to some extent in the chronology):

From Eugene we actually wanted to travel slowly on small and smallest roads to the north, rather staying in the interior of the country. We found nice routes, thanks to ‘Butlers Motorcycle Maps’, which are expensive, but really very detailed and well researched, so they also contain route tips.

However, we were suddenly so close to the Pacific that we couldn’t resist the temptation to delay the ocean-to-ocean moment even further. So we took the road towards Florence, OR, instead of driving further north in the interior of the country. We found a beach and finally touched the Pacific!

And, the coast was a good decision! In Yachats (pronounced Jahats) we found a really cute motel, the Yachats Inn, which was exactly suited to celebrate this moment of crossing the continent. A small, nicely furnished room, a mini bathroom, terrace with lake view, a pool, hot tub, a communal kitchen, and common rooms with a communal fireplace, where we actually made fire in the evening.

Reward: The room at Yachats Inn
Reward: The room at Yachats Inn

We shared the sunset with Darren, who told us not only his life story (alcoholic, kicked out of his own apartment), but also that of his car (Subaru, amazing!), his cat (he had to shoot him), and his wider family (more dead, but without the use of firearms).

Meanwhile the sunset passed without our notice, but we also learned a lot about the city of Yachats and his passion for agate collecting.

Dinner was at Yachats Brewery where we met Kelly and Jared who had already seen us at Crater Lake. Kelly sat right up to us and said, “You were my highlight at Crater Lake and now I’m meeting you here! She was over the moon that she had found us here again. Jared offered us to accompany hthemer on a weekend fishing trip in Tillamook. We were not quite sure… Expensive, and too little knowledge of deep sea fishing. And to that: everything was completely different.

In the evening at the open fire we were invited to spend the weekend in the motel and to attend the Car-Show, which some oldtimers, among other things a VW T1 flatbed as Hotrod, and moreover some 1920s and 1930s oldies of American origin would have had to offer. Unfortunately (or luckily?!?) our room was already taken.

So we moved further north.

Side-scene: Devils Punchhole
Side-scene: Devils Punchhole

In Waldport we met Liza. We had a rest at a parking lot on the beach, and Heike talked to her about what she planned to do with the several buckets of seaweed. “Feed it to my Dogs”… So far so good. Liza invited us to her farm in Corvallis. Not without asking if we weren’t axe murderers either. Well, we would have an axe, but we wouldn’t harm anyone with it. So we exchanged telephone numbers and made a loose appointment. In Otter Rock we then announced ourselves to her by SMS. She had asked us to text because she was hearing impaired and had problems on the phone.

In Otter Rock we actually saw sea otters and especially whales, as close to the coast as we had never seen them before! And the Devils Punchhole, an upward open cave, which is flooded at high tide and walkable at low tide. Impressive! There we had our first Clam Chowder (mussel soup in a bread bowl). Delicious! The Highway 20 from

Highway 20 from Newport to Corvallis was really boring, but the evening with Liza and Jimmy, which kept us awake until 4am, was one of the most interesting of our trip so far. Liza tries to become more or less a ‘do-it-yourselfer’, so she has to buy as little as possible.

And here's the Duck and Piggy Show!
And here's the Duck and Piggy Show!

Of course this doesn’t work out one hundred percent, and their love for the two piglets Missis Tommy and Smiddy (or Shmiddy, after Heike), and the love of the piglets for her, should make the meat share of self-sufficiency much more difficult.

But the two have a lot on land and they try their hand at AirBNB, and want to expand their hospitality. And they are both hospitable! We immediately felt at home, and were welcome without paying.

Of course we tried to get involved in shopping, but I think our biggest contribution was simply to be there, to tell about our past adventures, and most importantly, to participate in life. That means that we did kimchi with Liza, fixed the drain with Jimmy, collected apples and pears, and cooked together.

And we took care of the piglets. My God, they were both cute! If you think you need a dog, you should take a look at pigs. They are super sweet, intelligent, and absolutely cuddly (especially if you brush them!). If then ducks come to it, which cuddle the piglets with the beaks, then this becomes the absolute feel-good show par excellence.

Oh, and the dogs eating buckets of seaweed (“Dogs”) turned out to be the “Ducks” (geese), which clearly makes more sense when you think about feeding seaweed!

Farewell photo in Corvallis. We put on happy faces, but we are not.
Farewell photo in Corvallis. We put on happy faces, but we are not.

So we spent the whole weekend with Liza and Jimmy. They showed us a nature conservation prayer with a wheelchair-accessible “boardwalk” through a real jungle and to a lake where we could observe herons and pelicans. The landscape and the animal life were wonderful, and with their company a very special experience. We talked about nature (of course), politics (of course!), jams, jellys and liquors (obvious with the overflowing blackberry hedges and plum trees) and about us and our general life experiences.

Liza (pronounced “Laisa”, like Liza Minelli) has a congenital hearing impairment that left her completely deaf a few years ago. Since she received a cochlear implant some time ago, she can hear in one ear (with some practice). She was really afraid that she couldn’t understand us, because foreign accents are of course particularly problematic if you can only distinguish 12 instead of x-thousand different pitches, and basically have to learn to hear each new sound separately.

And yet our way of speaking was understandable to her after a short time without lip-reading, and we forgot her disability just as Heike’s disability really didn’t matter to the four of us. Shouldn’t it always be like this?

But the greatest thing is that she still loves music and can actually sing along to her favourite songs. You hardly notice (and even less if she speaks!) that she has a hearing impairment!

How we felt at home with Liza and Jimmy!

Our farewell was accordingly difficult. We knew that travelling also and above all means saying goodbye (and that where we find it particularly difficult!), but this farewell was particularly difficult.

Nevertheless we left the day before yesterday at about 15:30 o’clock to actually reach Astoria, most northern city of Oregon, and twin city of Walldorf, near Heidelberg.

Under the Bridge...
Under the Bridge...

We didn’t make it and stayed overnight in the cheese town of Tillamook. Except cheese not been much. But the route to Astoria on the 101 is really nice. And the bridge over the Columbia River in Astoria has its own charm.

Whether you drive on it (ignoring the about 20 dead birds at the roadside for about 2 km), or stroll under it along the pier (nice beer, food and a view of the seals at the Buoy Beer Company), this bridge dominates the small “San Francisco of the North”.

Cord's more than happy: Euro coins!
Cord's more than happy: Euro coins!

The Atomic Motel in Astoria is a tip from Liza. And she didn’t promise too much. It’s wonderful on sixties, Inge would like it, and we feel great here.

Oh, and not to forget it: We got a link: Rex, whom we met at the Corn Palace in Mitchell, South Dakota, has published a picture of us on Instagram . The first link we got! Thanks a lot for that! We are waiting for more!

This evening we met Cord. He works in the Shell gas station shop and collects Euro coins. Since we took a Spanish and a Latvian Euro coin, as well as some different cent coins exactly for such occasions, we could make him really happy.

We wish you a good night (yes, it’s just tomorrow with you, but it’s almost 2:00 a.m. here) and all the best! See you soon!

Heike & Toshi

Oh, and Seppi: Yes, the toilet stories… We are working on it, but here in the USA there are actually hardly any new stories… Well, this fact might even be worth a story of its own…

Date: Mittwoch, 5. September 2018, Position: Eugene, OR, Mood: Top!!

Eugene, Heidelberg or Bielefeld?

They write 'Pretzilla' and mean 'Laugaweggle'.
They write 'Pretzilla' and mean 'Laugaweggle'.

Dear ones,

so, so the thickness is newly soled and enjoys her fresh oil filling to the fullest.

After the incredibly expensive workshop visit (well, Heike also bought herself a new heated jacket), we went on foot to Downtown Eugene. A beautiful, albeit small inner city, with almost something like Heidelberg flair. Rarely in American cities.

After we first tried in vain to exchange a few Euros we brought with us (banks demand that you be a customer with them – for whatever reason!), we ended up in the Falling Skies Brewery and Diner. Besides really good beer (a great selection of 15 different types of draught beer), there was a young woman who had studied in Heidelberg for six months and spoke amazingly good German, and a young man who claims to have lived in Bielefeld for some time.

No matter where he speaks German so well, but since Bielefeld doesn’t exist (googles ‘Bielefeld conspiracy’), he couldn’t have been there. Anyway, we had very nice conversations, and really had fun.

Where it draws us.tomorrow, we do not know yet so exactly. Coast or inland? Cool wind or the danger of forest fires? West or more north, if it goes direction coast? We are really not sure yet.

Well, maybe we’ll sleep well for now, and tomorrow we’ll see where the fat one goes.

Good nights and sleep well too!

Date: Mittwoch, 5. September 2018, Position: Eugene, OR, Mood: Good!

European Motorcycles of Western Oregon

Without the fat one, the sidecar hangs through a bit...
Without the fat one, the sidecar hangs through a bit...

Yes, now we got up really early to be at EMWO in time and are waiting for the engine oil and tyres to be changed.

After more than 10000Km the tires (Michelin Anakee 2) were apparently still legal according to local standards, but thanks to the many straight ahead drivers they clearly started to do strange things. And the howling at certain speeds, which was annoying from the beginning, got louder and louder. Now my beloved Heidis are on it again, and I hope that they carry us so beautifully far (or even considerably further). I can’t complain about the mileage of the Anakees. I am really positively surprised.

But something completely different: We are constantly filmed and photographed. From the roadside, from driving cars, or people ask us in the parking lot whether they may take a picture. Well, I’m sure some pictures will find their way into social networks. So: Which one of you is the first one who sends us a link to a picture of us? So one that we didn’t shoot ourselves, of course… We are curious! Also because we ourselves don’t have it so easy to shoot pictures of both of us in motion.

Have fun with the search and very dear greetings!

Date: Dienstag, 4. September 2018, Position: Eugene, Oregon, Mood: Good!

Once from heaven to hell and back

At lofty heights: Lassen Volcanic NP
At lofty heights: Lassen Volcanic NP

Dear ones, good and beautiful of this earth!

Labor Day (September 3rd) was yesterday, which means that we haven’t reported anything for four days already.

In the last days I was somehow not in a writing mood. Sometimes the desire spreads to be stationary for longer. Then Schmidtsche peculiarities come through, like the urge to want to clean something up or to give things a place in a room. Next I will fight for a flower vase on my sidecar ;). The Harleys have such practical can holders ;)!

Yes, you see, as beautiful as travelling is, it has its low points. The vagabonding also has this other side. Not to be rooted. I chase away this feeling by imagining myself being in a room for a long time! With all the melancholy I am not tired of being outside. I love it despite rain and heat. Most of all it is the people, our loved ones and confidants, whom we miss very much again and again in waves! And clearly the Tenzin! He is always with me when I see animals.

So close to heaven. Nevertheless somewhat sulphurous, the whole thing...
So close to heaven. Nevertheless somewhat sulphurous, the whole thing...

Ok, so we left Lake Tahoe to the north. We stranded again in a rather run down motel in Susanville in the north of California, which reminded us a little of Trenton, NJ, only that there were no drug dealers and prostitutes here. But, as always, people who don’t have a home of their own. It makes us very sad to see especially children growing up in such sadness. Nobody plays with them. The adults seem busy with their misery.

So the next day they are saddled up and continue to Lassen Volcanic National Park. A DREAM! Everywhere it smelled of sulfur from steaming holes. Most beautiful volcanic formations, deep gorges, clear to partly turquoise shimmering lakes at altitudes with moderate 20 degrees travel temperature. After leaving the park we had put together a great route, which should lead us through Redding (CA) into the hinterland, heading for Eugene (OR).

The closer we came to Redding the hotter, the duller and darker it became. We could hardly breathe anymore. The situation seemed so unreal. We could look on the bright day directly into the sun like with a solar eclipse. On the pictures the color of our thicknesses appeared orange! In addition in the meantime 38 degrees were there. Reddings was populated by Chinese, which we didn’t know at that time and therefore there were many Chinese at Turtle Bay with its huge sundial that looks like a sail. It reminded us of Shanghai or at least of Asia with the temperatures and the smog. There is a Chinese temple which we did not see because we rejected our route for safety reasons.

Sun eclipse? No, Wildfires. And a spooky silence all over the city.
Sun eclipse? No, Wildfires. And a spooky silence all over the city.

In order to get away as fast as possible, we took Interstate 5 north, past the impressive Mount Shasta, a volcano, which we could only imagine because of the smoke in its silhouette. Only then did we realize what that means with the wildfires. Of course, we had already seen some of them on TV at home. It got so under our skin! I’m still shaken when I smell burnt earth and wood!

Toshi told me later that a bear was lying dead on the edge of Interstate 5. Probably he fled from the fires. They don’t come down that far otherwise, we were told. Fortunately I didn’t see him, otherwise I wouldn’t have gotten the picture out of my head for days. The raccoons, skunks and deer are already enough for me. It’s called roadkill here, and it’s everyday life.

And like memorials there are whole burned areas of beautiful old trees in black to brown tones. We were then told that an entire village near Redding called Whiskeytown had to be evacuated and burned to the ground. Later that night we could still see the woodfires over miles. We were supposed to drive via Whiskeytown. Now the village no longer exists!

Ghostly: The sky over the mountains glows and blazes
Ghostly: The sky over the mountains glows and blazes

We found a great accommodation in the mountains, the Dunsmuir Inn. The 78 year old owner had experienced all sorts of things and could tell stories of wild horses and bears that accompanied me to sleep. By the way: in the village the admiration for our team found a further increase: “Your bike’s bitchin’!”. Well, what an honour!

The next day Toshi got into a conversation with one of the firefighters who was staying there and explained to him how they try to steer the wildfires to extinguish them. With oversized bulldozers they push aisles into the forest, collect out the undergrowth. They drive 6000 gallons of water around with them. The firefighters drive all over the USA from fire to fire with their huge trucks, on which they transport their fire engines in order to help professionally on the spot. At night, as I said, we could take pictures of the clouds reflecting the fires. It made us stunned!

And we also got to know a reason why people often ask for your name: “Now that I know your name, I can include you in my prayers”. Of course we are happy to accept that.

Mindblowing: Crater Lake.
Mindblowing: Crater Lake.

This also happens to us again and again: Deadly boring streets. This time through the grasslands of California to actually see waterfalls in Klamath Falls, Oregon, which according to the visitor center have not existed since 1920. So on to Crater Lake. You will see pictures. Dazzling! And the road we drove afterwards, Highway 138 in southern Oregon, is from my point of view almost one of the most beautiful roads so far. It goes along a river called Umpqua. Unbelievable! So beautiful that yesterday morning we spontaneously decided to stay another day and just drive along it again in peace.

Moreover, we couldn’t have got to know Eamonn, an Irishman from Kerry who won a green card a long time ago, any better. He is an example of what is possible in the USA. From dishwasher to top lawyer, who must have earned an incredible amount, and who quit his hard job because it almost made him sick. As compensation he goes fly fishing.

We learned a lot about fly fishing on the first evening. For example, that Eamonn is a pure catch and release angler. He only fishes to see the catch and then releases it again. Special fishhooks are supposed to protect the fish and make the catch more difficult due to the lack of barbs. At Umpqua he expects to catch maybe two fish in seven days. He sees fly-fishing more as a liberation of thought, as it were meditation, and we like to believe that, as enthusiastically as he talks about it. As in the film “A River runs through it”, in German – “Durch die Mitte geht ein Fluss”.

A Pearl in the wilderness: The Dogwood Motel
A Pearl in the wilderness: The Dogwood Motel

Also interesting: In Umpqua there are so-called steelheads. Rainbow trout that spend some time in the sea like salmon and then return to their birthplace to reproduce. Since trout, according to him, do not stop growing, the steelheads can apparently grow enormously. We didn’t even know that there could be trout in the sea at all!

Yesterday evening we spent with the whole crew of the motel – the three fly fishermen Eamonn, Rob and Alec, the owner Norman (don’t think of Hitchcock now!), Becky, Rob’s wife and us – a very funny, really witty evening with chocolate wine, but also very drinkable red wine from Oregon! Eamonn is a big mouth, smart, intelligent, funny with an incredibly big heart! He invited us to his cooking contest. He plans to empty 5 good bottles of wine with us at 5 great places in San Francisco! We will do that! We like him!

Dear ones, good start into a nice Wednesday!

Heike and Toshi

Date: Freitag, 31. August 2018, Position: Susanville, CA, Mood: Good!

Making friends

Mountains? On the ET-Highway in Nevada a rather secondary matter
Mountains? On the ET-Highway in Nevada a rather secondary matter

2 days without WiFi and it feels like contact break! ;)

Well, it’s not that bad now, but sometimes it feels like it is!

So we drove from Tonnapah to Lake Tahoe on Wednesday. If I wrote Corina before that I had had enough of mountains, Toshi and I were taught better in Nevada. Dreamlike, very bald, but colorful in all colors, from white to black, all shades of red. It enchanted both of us. At the lake, however, the magic vanished at first. Touri, Touri, Touri. OK, imagine a lake in the Black Forest or in Switzerland. Only with higher mountains. We found a very nice camping site at a headland of the lake. It was fantastic. Our neighbourhood, as we found out later, was a Turkish couple from Istanbul, and it was so familiar to hear Turkish. The second couple or he works for a company based in Sindelfingen and Rottenburg. Rottenburg is 10 minutes away from Reusten. We told him that he could visit Elsa, Toshi’s mom, because she is certainly looking forward to meeting someone who has seen us alive at the moment. He travels there again in October. Maybe he will come!

Date: Freitag, 31. August 2018, Position: Susanville, CA, Mood: Good!

Nochdrag uff Schwäbisch and a sign of life

Sooty outside, hearty inside: Cowboy kitchen at Lake Tahoe
Sooty outside, hearty inside: Cowboy kitchen at Lake Tahoe

Hoy Ihr Liebä dahoim!

Jetzedd amol an Oidrag uff schwäbisch (Sorry all non-Suebians, Google’s gonna have a hard time translating this). Weil do hodds no än Nochdrag zu de Amisch en Escalante. Wie i frog ‘Schwätzed Ihr Schwäbisch?’ war d’Andword, ‘Noi, mir schwätzed Deitsch.’ S’ allerbeschde, odder?

(just the essence of the above: I’m asking the Amish “are you speaking Suebian?” – A southern German dialect, which can’t easily be understood by most Germans – and the answer is “No we speak German!” – of course they do!)

And now it goes on in High German, so that everyone knows that
we are doing well.

But only for a short time, because the last two days we camped at about 2000m altitude at Lake Tahoe. And maybe that was cold at night! In the morning at 5:30 o’clock 1°C! Heike hardly got her feet warm. Accordingly badly rested we started today. And accordingly tired we are now.

Actually we intended to stay until Sunday, because the camping site and all our tent neighbours were simply great. Aishe and Levant from Turkey, who are setting up a startup in San Francisco. Ellen and Rob, who entertained us yesterday evening at the campfire – Rob is often in Rottenburg on business, and we invited him when we are back in Germany, so in Reusten. And last but not least Tammy and Wayne. Wayne could hardly stop himself with enthusiasm about our Schwenkerespann. We have an invitation to join them in Hayward at San Francisco Bay and are actually thinking about accepting them and letting Wayne go for a spin. His enthusiasm was crowned, by the way, when we showed Wayne Ralph’s T-shirt showing him and his dog Ice. Wayne has two dogs of his own and also knows some people who take their dogs on a motorcycle. Great!

Now we have Oregon in front of us, and we want to get there on smaller roads. On Wednesday morning we have an appointment for an oil and tyre change in Eugene, OR. It was difficult to find a workshop that still has capacities, and so we are glad that we still got something there.

Internet is always difficult, as it turns out. And that in his country of birth! Well, we get to know the differences between the privileged and the less privileged regions very closely. And of course not only because of the speed of the W-Lahm…

So that’s it for today, tomorrow we don’t want to leave too late again, and that’s why I have to go to bed now.

Good night, dear ones!

Date: Montag, 27. August 2018, Position: Tonopah, Nevada, Mood: Good!

Of aliens and ghosts

Real and tangible: Alien Mannequins.
Real and tangible: Alien Mannequins.

This morning we are out early. That means, not quite as early as we wanted, because one or the other Gin Tonic was still noticeable this morning.

Nevertheless we did about 450Km today. From Las Vegas over the ET Highway to Tonopah.

ET Higway, because it leads past the famous Area 51. Miles over miles dead straight, once again… The landscape and especially the Lil’ Ale’Inn offered variety. Guided by two ladies who are sure they have seen UFOs before and who also offer UFO parking in front of the Inn.

Unfortunately we only have W-Lahm here again, which is why we’ll hand in the pictures, also for the last post.

Here, that means in the ‘Clown Motel’ in Tonopah, right next to the old cemetery, the clown motto strictly implemented, and accordingly also somehow quite spooky. The ghosts, says the owner, are, just like the morning coffee, free of charge…

So far for the time being, good night!

Date: Sonntag, 26. August 2018, Position: Las Vegas, Nevada, Mood: Top!!

And Now something completely different…

Woah! Las Vegas!
Woah! Las Vegas!

Hey, dear ones, wherever you are!

Since yesterday we vaporize more and more in fun Vegas! Did you know that here you lose about a gallon of water just by breathing a day?

I’ll try to get the last 4 days together, which won’t be as good an entry as Toshi’s last! By the way, I am sitting in the hotel right now, as Toshi has actually found a tyre dealer who changes the sidecar wheel today. Not a pleasant task at 45 degrees. All the more pleasant the prospect of being able to go to a performance at Cirque du Soleil tonight! I’m looking forward to it like a child!

Las Vegas is also again such a number! We have considered 2 days whether we give ourselves that at the temperatures at all. But after we mourned our decision not to drive to Yellowstone Park, we decided to go to Las Vegas.

The juxtaposition of rich and stranded is so typical for such cities. Here we are fed or drunk by the garbage or the drinks of the others. Policemen go with sniffer dogs the garbage cans after drugs. At least 4 helicopters circle the downtown district at the same time. Security everywhere. The gambling houses seem to follow their own laws. Smoking is even allowed inside. Fixing with cheap high-percentage drinks, and then making a lot of money. We didn’t get the principle of the gaming tables out just by watching. But it’s simply worth looking at. Human studies.

It is colorful, shrill to noble and stylish. The large noble hotels are impressive in their architectural style and their furnishings. They are like museums, but without admission. Especially in the evening with all the lights, light installations, the water games with classical music and almost 35 degrees at 23h everything seems surreal. Of course, a lot of naked skin should not be missing. Crowds stroll along the strip like at the fireworks in Heidelberg. There are infinitely many nations of different ages. Karaoke is full in. In fact, some can really do something! They like the typical American classics.

Enough of that! When we left Escalante after our visit at the Desert Doctor in the direction of Bryce Canyon, it was still raining. It cleared up in the afternoon and we decided to camp in Bryce Canyon.

So, the Americans already have extremely nice campsites. What we hadn’t expected was that the tourism industry opened up the Bryce Canyon for itself. There are shuttle buses to take you through the park. Beside campers and coaches full of Chinese, Japanese, Italians or French, one joins a motorcade and drives from vantage point to vantage point. But the views are also so breathtaking. Really true! Then we decided to continue our tour through the park the next day in favour of the tent construction. There is only one road through the park that has to be driven back again. The evening and the night were extremely cold again, and I froze in spite of hot water bottles and a lot of cover stuff. In the morning everything was full of dew! Our tent neighbours, again a German enclave, were also frozen. Children thaw faster, as we know, because they are great.

We were overconfident to stupid when we decided, trusting in the beautiful but cold weather, to leave without rain gear. Because as soon as a thunderstorm came up that started so fast that we arrived soaking wet and chilled in the Grocery at the beginning of the park. We hadn’t dared to take a look at the condition of our tent. We couldn’t have done anything, because the thunderstorm circled over and over again and again with new downpours. Freezing we were probably stuck for 2 hours until we said to ourselves, shit on it, and drove to the tent.

There we sat in the rain in the tent. The chaos was fortunately manageable. I was extremely annoyed, it got colder and colder. The whisky didn’t make it any better, but for the moment it was more bearable with music on my ears.

The next morning our goal was to drive through Zion NP. Thanks to the nice weather there were also good views. Then we slept in St. George, Nevada. In Motel 6 with wheelchair accessible shower. So quickly exploited. It is actually not so easy with the baths or showers in the cheap hotels or even on camping sites, because mostly the big cabins are not separate, like the toilets also, but integrated in the women and men. In other words, this is always a decision about who makes women unpopular. Men are often quicker to finish, but they always have a urinal. Can also be stupid! The women always look a bit hysterical and almost disgusted when a Toshi enters the bathroom. Especially in the morning after coffee it is stressful for the moment. We have separate toilets for the handicapped. There is no such thing here. It is rare that there is only one cabin. Starbucks and gas stations are quite reliable.

So, I’m going to stop for today. By the way, Cirque du Soleil was wonderful.
Hugs and kisses

Eintrag erstellt am Montag, 27. August 2018

Date: Dienstag, 21. August 2018, Position: Escalante, UT, am Highway 12, Mood: Top!!

Desert, mountains, rain and people

All Colors: Capitol Reef NP
All Colors: Capitol Reef NP

Well, that was an alternating bath!

Yesterday we drove about 380 km through heat and desert landscapes.

Heike really suffered from the heat. Otherwise she likes to be warm. But 40, 45 °C and not a bit of shade, in addition desert scenery, that makes you feel good. Hanksville, Utah, seemed like a proverbial oasis to us afterwards. Green, the cash desk of the gas station a cave driven into the rock.

We had started quite early in Mancos, had gotten a new actioncam “fast” at Walmart in Cortez, because the previous one probably couldn’t cope with our action. Something in the lens has come loose, no more sharp pictures possible. Then we are the garbage again.

Then we drove again the road past the loose lying rocks, which had led us before also already to the vineyard and to Hovenweep. And then further on small side roads to HWY 95, which led us back from our trip to Monument Valley. All known routes, but at least the 95 in the opposite direction. Beautiful, but because of the stopover at Walmart of course already in the midday heat, which we actually wanted to avoid by getting up early.

The 95 leads beyond the piece known to us further northeast through the Glen Canyon, over the Colorado River / Lake Powell and through the Henry Mountains. Spectacular landscapes and partly really desert-like sceneries alternate. And the heat is as if you were sitting in front of the hot air gun with your visor open. And of course there’s the wind, as always from the side, which still shakes us up when the road is quite good.

In Hanksville we refuelled, and exchanged two words with a German, who is on the way with the rented camper van. The campsite of the Capitol Reef NP was his destination.

We didn’t have one, so we just continued, now on the 24th. This leads between really impressive rock formations through a partly indescribably green valley. The Capitol Reef NP is characterized by orchards for self-harvesting, and we just wanted to have a look at the campsite eigentclih. However, we had already almost 8 hours and about 380 km on the hump. And the deer, the shade and our exhaustion let us stay. To relax, to set up a tent and to make it more comfortable is faster and faster now, and it didn’t take too long until we could relax. Dinner was cold, but at least.

We met Kathleen and Christian from Mecklenburg, who travel with Toyota Landcruiser and caravan (German license plates!) one year through the USA. And the German WoMo travellers from the gas station. In general there was something like a “German village” on the square.

In the morning it turned out that Ute and Alex with their children, the WoMo family from the gas station in Hanksville, come from K-Furt, and know the Bergcafe in Reusten. What a small world!

Speaking of tomorrow. I still have to tell you about today. We hadn’t set an alarm, and I got up at 8:00 a.m.. We actually managed to roll off the pitch at 11:00 a.m., completely bummed up.

Shortly before the camp-site host arrived and offered us to stay one more night. Too late! Still fast in the orchard! We quickly picked some fresh apples in the orchard and entered the canyon that Kathleen and Christian had recommended to us.

An approaching thunderstorm and the signs, which warned us not to drive into the canyon, caused us to turn back on the dirt road shortly after the start of the actual canyon.

It hardly rained worth mentioning, but Heike put on her sidecar poncho. And lo and behold, not unjustly! These few drops produced on the now asphalted road mud floods, which colored the whole Mopped in seconds rust red. Along with my pants, the poncho and Heike’s turtleneck.

And, “light rain” or not: From the cliffs above us, brilliant rust-red cascades poured out, spraying waterfalls, so that we wondered where all the water was coming from!

Highway 12, one of the most famous “Scenic Byways” and finally the Kodachrome Basin State Park were our destination today. But there was still rumbling thunder and twitching lightning. At the gas station shortly before the turn to the 12er, one warned us, there was a Flash Flood Warning for 15:30 clock. And it was a steep ascent, and one never knew in the mountains… Especially with “washs”, i.e. street floods or fords, we should be careful. They wished us a safe ride, and we dared to go inside.

Surely the views would have been even more spectacular and farther if the weather had been nice. But the weather also gave the whole thing its very special charm. All around we could sun, thunderstorm, rain. We could see flashes of lightning over the fantastic landscapes. The 12er is with security a completely special distance. Especially the “Hawks Back”, a few kilometers on a winding ridge between two incredibly deep canyons. Fortunately it didn’t rain here and the visibility was good. It is something very special when such an abyss yawns on both sides of the track. One is happy when the road is dry. In order to enjoy the views, we drive at a snail’s pace and stop every few meters.

Shortly before the Hawks Back, in Boulder, UT, we probably had one of the best meals in the USA so far (OK Martina, we haven’t eaten a steak yet!): Magnolia Street Food served homemade kimchi from a converted school bus, tacos with minced beef and fresh local vegetables and garden fries, fried kale and other vegetables on homemade fries made from unpeeled potatoes. Perfectly seasoned, fresh and simply heavenly tasty!

Again heavy rain made us look for a place to stay in the small town of Escalante. We didn’t want to camp, so we chose the “Prospector Inn”. We could not have made a better choice. The events were literally overturning here:

First I heard something that I thought was Swabian. Then Heike was already in conversation with the Amish ladies from the neighbouring room. I spoke to her in Swabian, and lo and behold! We were able to have a lively conversation. They can also understand and read High German because their Bible and the hymnal are High German. We asked them to sing a song for us. Instead there was the Lord’s Prayer at first. Not quite as we know it, but still close enough to take part in a few bars. And then there was still singing. “God is love” – How high German hymns sound in a Swabian village church! Both sides were astonished and pleased that we can talk practically on “Pennsylvania Dutch”. Dutch in this context means “German” by the way, not Dutch! To the group photo we positioned ourselves around the motorcycle.

A young girl, probably also a motel guest, had asked me, when I got the camera, if she could take a picture of our bike. So I asked her to take a picture of us. So we could all be on the photo.

And just in this moment the Desert Doctor drove up, too. He has a motorcycle repair shop in Escalante, and we are invited tomorrow morning with him for coffee and a few words.

After this agglomeration of events, Heike and I just sat there, reviewing things and asking if it could all have happened in a single day. Yes, it can!

And, I have to admit, I have not yet mentioned some things, perhaps I have forgotten some. For example, the cowboys who led the cows on the roadside (and on the street) to their grazing grounds in the mountains. Completely in a befitting outfit. Which meant long leather coats in addition to the obligatory hats when it rained.

And now I must also sleep, because tomorrow it should not go all too late further.

Greetings warmly!

Date: Sonntag, 19. August 2018, Position: Mancos, CO, Mood: Top!!

Dangerous Roads

Zwei Hüte und vier Ecken
Zwei Hüte und vier Ecken

Ihr Lieben,

Auch wenn wir nicht allen persönlich zurück schreiben, freuen wir uns über jede Mail! Das wollte ich echt noch einmal betonen! Klar ist auch, dass, wenn ich Euch dutze, Ihr es auch dürft! Sicher haben einige von Euch auch Ferien, oder zumindest läuft alles ein bisschen langsamer im Alltag. Und wir hoffen, dass ihr weder überhitzt noch ersauft in Regenmassen!

Entgegen unserer Entscheidung abzureisen aus Mancos, sind wir jetzt noch immer hier. Stattdessen haben wir gestern einen Ausflug zum Monument Valley und zum Valley of the Gods gemacht. Was nach einer 6 Stunden Tour aussah, endete um 22h in tiefster Dunkelheit. Durchgefroren kamen wir im Ms. Kitty an, und sogleich stürmten Kitty und Kate raus, brachten mir eine Decke und beteuerten, dass sie sehr froh seien uns zu sehen, da sie bereits in Sorge waren.

Zum Glück sind wir lernfähige Wesen, packten Essen und genügend Wasser ein. Der Tag versprach schön und heiß zu werden, was wir spätestens in Four Corners (Kreuzung Colorado, Arizona, Utah und New Mexico.) zu spüren bekamen. Da ist quasi nichts. Außer heiß. Es kann indianische Kunst und Schmuck, der Navajo Natives gekauft werden, deren Auslagen in einem Viereck um den Länderpunkt, auf dem sich alle selbst oder von anderen fotografieren ließen wie so auch wir. Zum Schluss aßen wir „Fry Bread“, eine Navajo Spezialität, die aus fettgebackenem Teig besteht, was bei 40 Grad na so lala schmeckt. Und dann haben wir uns in unser gestriges Abenteuer auf dem Weg Richtung Monument Valley gemacht. Davon möchte Euch Toshi berichten, denn er hatte gestern echt zu arbeiten.

Herzlichst, Heike

Harte Piste, göttliche Landschaft
Harte Piste, göttliche Landschaft

Jaaa, das war allerdings etwas, gestern im Monument Valley. Nicht nur bloße Strecke (das dürten so um die 400Km in etwa zehn Stunden, bei vielleicht ein ein halb Stunden Pausen gewesen sein), sondern auch die Art der Strecke war teilweise eine Herausforderung. Alles was wir bisher ja so als “schwierige” Strecken von HD-Fahrern angekündigt bekommen hatten, stellte sich eher als willkommene Abwechslung von der fast-geradeaus-Ödnis der HD-Lieblings-Strecken heraus. Ganz anders hier!

Ins Valley of the Gods, einem Teil des Monument Valleys, führt eine ungepflasterte Straße.

Das bedeutet, Schotter, festgefahrener Lehm, geschredderte Felsoberfläche. Und so genanntes “Wellblech”. Durch die Vielzahl von Fahrzeugen bildet sich eine wellblechartige Struktur auf den unbefestigten Strecken. Fährt man langsam, rüttelt es einen gewaltig durch. Fährt man schnell genug, um von Kamm zu Kamm zu gleiten, was hier bei etwa 40Km/h der Fall war, beginnt erstens die ganze Fuhre bei Abschnitten mit lose aufliegendem Schotter heftig zu schlingern, und zweitens hat man kaum mehr genug Haftung, um zielsicher zu lenken, zu beschleunigen und – zu bremsen!

Zwar ist der Beiwagen jetzt wirklich ohne Wenn und Aber für solche Strecken geeignet. Und das, ohne dass Heike allzusehr leiden müsste, aber wenn man mit 40 km/h praktisch ungebremst durch eine plötzlich auftauchende ca. 15cm tiefe Bodenwelle donnert, bleibt das eben doch nicht ohne Folgen. Heike hat sich den Ellenbogen am Seitenwagenrand angeschlagen, und das hat richtig geschmerzt! Heute können wir aber feststellen: Eine Beule gab’s nicht. Weh tut’s aber noch…

Wir sind dann nicht das ganze Göttertal durch gefahren, sondern sind zurück gefahren. Fast hätte uns in diesem Moment die Lust verlassen.

Schotter und Serpentinen: Der Moki Dugway.
Schotter und Serpentinen: Der Moki Dugway.

Stattdessen hielten wir nach einigen Km nordwärts führendem Asphalt in Bluff (diese “Stadt” trägt diesen Namen völlig zu Recht: Tankstelle geschlossen, nicht mal ein Cafe gab es!) den Umständen entsprechend konstruktive Manöverkritik. Mit dem Ergebnis, dass wir nun zu nah am eigentlichen Monument Valley seien, um nicht wenigstens noch zum Muley Point Overlook zu fahren.

Gesagt, getan. Also zurück, am Valley of the Gods vorbei, die Zufahrt zum Overlook hinein. Die Straße gut geteert, führt auf eine steile Felswand zu. Man kann die Streckenführung des Aufstiegs von unten kaum erahnen. Selbst in der Wand den nächsten Abschnitt zu erkennen, ist oft kaum möglich. Gut, dass das Navi die Streckenführung zeigt.

Und: die Serpentinenstrecke ist nicht geteert. Einige Warnweise später finden wir uns auf einem spektakulären, gleichwohl ungepflasterten Aufstieg wieder, der auch auf gelistet ist. Wunderschön, aber anstrengend. Immerhin sind einige der Kehren inzwischen geteert, was das Fahren sehr erleichtert. Wegen der senkrechten Abgründe am Straßenrand, ohne nennenswerte Brüstung (ein kleiner Schotterwall trennt die Straße vom Nichts) war Heike stellenweise schon etwas mulmig. Gesagt hat sie das aber erst später.

Doch damit nicht genug: Oben angekommen, geht es auf einen 8 Meilen (fast 13 Km!) langen Weg zum Muley Outlook. Gefurchter Lehm, glatter Fels und tiefer Staub wechseln sich ab. Oder sind vielmehr oft zugleich zugegen. Also das Beiwagenrad in den Staub, und das Motorrad in den Furchen oder auf dem Fels gehalten. So ließ es sich am leichtesten Fahren. Anstrengend war es bei der Hitze trotzdem.

Das Ergebnis war ein Ausblick, der sicher bei Sonnenuntergang spektakulär gewesen wäre. Darauf wollten wir aber nicht warten. Denn Übernachten wollten wir hier nicht!

Die Heimfahrt dauerte dann noch etwas mehr als 2 Stunden, war aber landschaftlich, bei Abendsonne eine Augenweise.

Wie gesagt, wir kamen bei tiefster Dunkelheit im Inn an, und Kate und Kit hatten sich schon gesorgt. Wir haben all unser Wasser aufgetrunken gehabt, ca. 9 Stunden auf dem Bock gehockt. Die neuen Lichter haben sich bewährt, zumal man hier tatsächlich mit regem Wildwechsel zu rechnen hat. Also gerade bei Dämmerung langsam fahren, und die Ränder der Straße gut im Blick behalten. Tatsächlich haben wir mehrfach Wild am Straßenrand gesehen. Sie haben sich aber benommen.

Ich war nach der gestrigen Anstrengung heute richtig froh, den ganzen Tag ausspannen zu können. In die “Dirt Bike Boots” muss ich doch noch ein ganzes Stück rein wachsen. Aber es ist gut, zu sehen was geht, und wo wir die Grenzen ziehen müssen. Vielleicht geht mit Übung noch mehr, aber das sehen wir dann.

Immer noch etwas erschöpft,

Euer Toshi

Date: Freitag, 17. August 2018, Position: Mancos, CO, Mood: Top!!

Hovenweep, CO

Die Twin Towers von Hovenweep
Die Twin Towers von Hovenweep

So eine Reise, die ist lustig, und wir kriegen viel zu sehen, Ihr Lieben!

Gestern also, Mittwoch, sind wir nach Hovenweep gefahren. Ca. 2 Mopedstunden von hier über holprige Straßen durch immer rauer werdendes Gebiet. Weit und breit Sträucher, die eher grau sind, und bei mir zu Hause als tot gelten würden. Aber hier lebt die Natur auf steinigem Untergrund. Viel wilder Salbei, den die Natives zum Räuchern, Tanzen und für Anbetungen benutzen. Eben solcher mit dem die Dicke bestückt ist. Es wird hier „Indian insurance“ genannt. Wobei wir ja Dank des Glöckchens, aber auch durch die vielen Glückssteine und -anhänger – Danke an ganz Viele – bereits gut beschützt sind. Gestern haben wir auf weiter trocknender Flur einen echten Totenschädel eines großen Tieres fotografieren können.

Ok, ich war bei Hovenweep. Es ist ein Monument mitten in eben in dieser Wüstenlandschaft. Dort stehen auf einem Canyon verteilt, viereckige Türme; ein Schloss, das an Schottlands Schlösser denken lässt und lauter Mauerreste wie tags zuvor in Mesa Verde. Da wir nicht abschätzen konnten wie weit das war, liefen wir in sengender Hitze um 14h ohne jeglichen Sonnenschutz, doch Hüte und Sonnencreme den Weg entlang, schwitzend und verbrühend, um diese Überreste anzugucken. Wir hatten sogar von der Rangerin ein Fernglas bekommen, um noch länger in der Hitze braten zu können. Es klingt gemein, war es doch unsere Wahl. Und am Ende war es den Ausflug auch wirklich wert. Danach waren wir so erschöpft, dass wir uns im Service Center erst mal runterkühlten, um danach Wasser zu trinken und blaue Corn Chips in uns hinein zu stopfen. Dort habe ich auch das erste Mal schwarze Raben gesehen, die ihre Schnabel weit geöffnet hatten, weil sie so überhitzt waren.

Unseren Heimweg begleitete Donnergrollen, und ein paar echt schöne Rainbows. Zu Hause angekommen, blickte ich auf meine schönen Berge, die nach dem Gewitter wieder aufklarten bis es um 20h dunkel wurde.

Eintrag erstellt am Samstag, 18. August 2018
Schaffe, schaffe, Lichtle anbaue...
Schaffe, schaffe, Lichtle anbaue...

Heute hat sich Toshi dem Licht gewidmet, und er holt jetzt Abendessen. Ich habe gebloggt, wie ihr bald lesen könnt. Vermutlich werden wir ab morgen für ein paar Tage keine Einträge mehr machen können, denn auf den nun kommenden Campgrounds wird es vermutlich kein WiFi geben.

Also keine Sorge, schläft gut und übersteht die nächste Hitzewelle gut, wenn ihr in HD seid.

Herzlichst, Heike und Toshi

Date: Donnerstag, 16. August 2018, Position: Mancos, CO, Mood: Top!!

Mesa Verde

Silverton Main Street
Silverton Main Street

Hi, ihr Guten und Lieben!

Ich beginne noch einmal auf dem milliondollar Hwy. Denn Toshi meint, dass das Städchen Silverton ein paar Worte wert wäre. Es ist ein Silberminenstädchen im Westernstil. Es gibt eine Dampflokomotive, die von dort nach Durango prustet und pustet. Wir waren dabei als sie abfuhr. Sie ist leider über Wochen ausgebuchtet, und dazu für eine Person sündhaft teuer (90 $). Es ist ein echt süßes Kaff mit bunten Häusern im Westernstil, alten Autos vor den selbigen. Auch altertümliche Schneeautos auf Skiern stehen dort herum. Es kann in den Minen noch nach Silber geschürft werden. Nun, vermutlich mehr etwas für die Kleineren. Drumherum, könnten einige schöne Strecken auf kleinere Enduros warten. Feldbergein!

Eintrag erstellt am Samstag, 18. August 2018
Landschaft? Landschaft!
Landschaft? Landschaft!

Im Ort vorher namens Olay, das an Berchtesgarden erinnert, werden am Anfang des Winters von der Feuerwehr auf den Bergen, Kanäle aufgemacht, durch die Tonnen von Wasser fließen und sofort zu riesigen Eiszapfen mutieren, die dann zum Eisklettern frei gegeben werden. Die Berge sind ca. 3500 m hoch. Das ist sicher ein Spaß!

Also am nächsten Morgen unserer Ankunft am Dienstag war Mesa Verde Nationalpark angezeigt! Mesa Verde, weil der Berg einer grünen Tafel gleicht. Erinnert an den Tafelberg in Kapstadt. Nicht nur die Landschaft mit ihren roten und beigen Formationen, die sich immer wieder wellenartig entlang an Abbrüchen zeigen; Steine, die scheinen, als hätten riesige Hände sie zu Haufen auf drapiert; steile Abgründe mit kleinen Flüssen, die die Natur dort unten ergrünen lässt, und leider auch durch Waldbrände verursacht, schwarz verbrannte Erde, verkohlte Nadelbaumwälder und Büsche über Kilometer.

Nicht accessible, sonst wären wir eingezogen
Nicht accessible, sonst wären wir eingezogen

Das Besondere an diesem Nationalpark ist, dass hier Native Americans, ich glaube Pueblos waren es, in gigantische Felsformationen Häuser, runde Kreise und Türme hinein gebaut haben. Die Communites waren groß. Sie wohnten dort seit dem 13. Jahrhundert, und warum sie nach ca. 200 Jahren weiterzogen, ist unbekannt. Es gibt Keramiküberreste und Malereien. Aber sonst weiß man wenig über sie. Sie sind dann, so wird vermutet, weiter nach Mexico gezogen.

Leider wird viel weniger Geld in die Erforschung solcher Gebiete investiert, denn hier gibt es nicht, wie bei uns, staatlich bezuschusste, öffentliche Gelder. So wie ich es verstanden habe, muss man sich Sponsoren suchen, die ein Projekt unterstützen. Ich verstehe jetzt immer mehr Detlefs wertvolle Arbeit, die er für das HCA, geleistet hat. Da hier das Studierwesen so anders ist als bei uns, steige ich da nur schwer durch. Kapiert habe ich allerdings, dass wir in Deutschland ein doch sehr qualifiziertes Bildungswesen haben – trotz aller Mängel. Ohne die wir uns ja aber auch nicht weiter entwickeln würden. Manche Dinge von Ferne und im Vergleich betrachtet, stimmen mich milder gegenüber unserem System. Soll nicht heißen, dass es nicht notwendig wäre, es weiter zu verbessern.

Am Abend waren wir dann so ausgehungert, weil wir immer vergessen, Futter mit zu nehmen, dass wir zu viel schlechte Pizza in uns gestopft haben, und leider zum Ausgleich, ein bisschen zu viel Jim Beam hinter her gekippt haben. Ihr könnt euch vorstellen, dass wir es am nächsten Tag besser gemacht haben. Ja, das hatten wir!

Heike und Toshi

Date: Mittwoch, 15. August 2018, Position: Mancos, CO, Mood: Top!!

Mancos und das Ms. Kitty

Statement. Voller Stolz und auf der Hinweistafel!
Statement. Voller Stolz und auf der Hinweistafel!

Heute ist ein ganz wundervoller Tag, meine Lieben!

Wir sind seit 3 Tagen im Jetztzeithippiemotel (Ms. Kitty’s Country Inn, Mancos, CO) hängen geblieben, denn es ist hier gemütlich, die Leute sind angenehm, und es gibt einen Haufen Katzen und Hunde. Einer dieser Katzen ist Mr. Whiggles, ein großer, schöner schwarzer Kater und er ist Spastiker von Geburt an. Wenn er läuft, mehr eiert und tänzelt aufgrund einschießender Spasmen, dann ist das tatsächlich genauso wie ich es von Menschen mit einer ICP kenne. Ich habe es noch nie bei einem Tier gesehen. Sein 3 Jahre jüngerer Katerfreund, Jingles, passt auf ihn auf. Es ist wunderbar das erleben zu können.

In dieser Gegend hier leben umwelt- und politikbewusste Menschen. Ich brauche nicht zu erwähnen, dass Marihuana hier legalisiert ist. Es wird recycelt was das Zeug hält. Es gibt Bioläden, und sogar eine Bäckerei, die Sauerteigbrot herstellt. Sie argumentieren hier so gar. Überall gibt es Microbrauereinen. Außerdem sind alle, die wir getroffen haben, gegen Trump. Sie sagen, dass er keine zweite Periode mehr amtshandeln wird. Das Land wäre aus einem Schlaf aufgewacht, und sehr erschrocken. Die Republikaner hätten es sich verschissen im Moment.

Eintrag erstellt am Samstag, 18. August 2018
Piraten-, Wurst- und Purple Tail Hund
Piraten-, Wurst- und Purple Tail Hund

Auch gibt es Weingüter hier wie in der Pfalz. Eines haben wir gestern besucht und zwei Flaschen gekauft, aber noch nicht getrunken. Die Weingüter sind eher kleiner hier, und erinnern an Weingüter in Chile, nur um Längen nicht so groß. Die Winzerin war in den 80gern auf dem Schloss in HD, und erinnert sich an den grässlichsten Wein, den sie getrunken habe. Danach sei sie Winzerin geworden.

Heute Nacht hat es in Strömen geregnet, und die Luft ist klar und frisch. Einfach herrlich! Wir bleiben noch ein Tag hier, um morgen Richtung Monument Valley und Arches Nationalpark aufzubrechen. Toshi wird heute die restlichen Lampen an das Indianermotorad montieren, so dass wir mehr Platz für Lebensmittel haben. Uns wurde nämlich ans Herz gelegt, Einiges mitzunehmen, da jetzt wohl Strecken kommen, wo es nicht viel geben soll!

Hier sei Zweien gedankt für diese Unterkunft, die wir uns wegen Euch auch länger leisten konnten. Danke Abier und Malu!

Bleibt wir ihr seid und habt einen schönen Tag!

Heike und Toshi

Date: Dienstag, 14. August 2018, Position: Mancos, CO, SW-Ecke von Colorado, Mood: Good!

Wundervolles Colorado!

Black Canyon of the Gunnison
Black Canyon of the Gunnison

Ihr ganz Lieben!

Ich bin überwältigt von der Schönheit Colorados! Es ist einfach unbeschreiblich schön. Du kannst jede Straße nehmen, und es erwarten Dich atemberaubende Wege, Berge und Landschaften.

Heute sind wir von Gunnison nach Silverton, dann Durango, und schließlich nach Mancos gefahren, was sehr nahe am Mesa Verde Nationalpark ist.

Einen Abstecher haben wir in den Nationalpark Black Canyon of the Gunnison gemacht. Unfassbar schön! Da stockte mir der Atem.

Jetzt haben wir uns in einem sehr netten Motel eingecheckt, von irgendwelchen Jetztzeithippies geleitet. Nette Menschen! Leider habe ich mich in den letzten kalten Nächten etwas erkältet, so dass ich für ein Motel statt Camping war. Es soll heute Nacht nämlich wieder kalt werden. Die Campgrounds sind auch toll hier! Also, auf nach Colorado!

Der Million Dollar Hwy war einfach farbenfroh, sehr hoch und kurvig. Er war eine Mischung aus Schweiz und Amerika. Leider wäre es nichts für Dich, Mathilde, denn es darf manchmal nicht schneller als 30 km per Hour gefahren werden. Und die Polizei ist aufmerksam. Uns haben sie aber zum Glück nicht erwischt.

Auch wenn ich unter Erkältungssymptomen leide, war es ein traumhafter Tag!

Gute Nacht, und habt einen guten Start morgen!

Heike und Toshi

Date: Montag, 13. August 2018, Position: Gunnison, CO, ca. 130 Meilen SW von Denver, Mood: Good!


Black Canyon of the Gunnison
Black Canyon of the Gunnison

Meine Lieben,
Wir danken allen virtuellen Mitreisenden. Danke auch für die Anregungen. Na, Bilder. Bleibt noch ein bißchen dran zu arbeiten. Doch bisher sind wir eher mit dem Weiterziehen als mit dem Stationären beschäftigt. Da fehlt dann die Zeit dafür. Emials checken, essen kochen und schwupps ist der Tag auch schon wieder vorbei ;-)!

Toshi sagt, ich könne ja von der letzten Etappe berichten. Also quasi von St.Moritz am See (Grand lake) sind wir gemütlich über schöne Strassen und Pässe nach Gunisson gefahren. Hier sind wir jetzt seit Samstag. Es heißt, jetzt wird es hier langsam schon Winter werden. Es waren heute Nacht 6 Grad im Zelt. Ich habe die ganze Nacht mit meiner Fliesjacke auf dem Kopf geschlafen. Doch die Luft hier oben auf 2500 m ist herrlich und der Schlaf deshalb sehr erholsam. Täglich hören wir Gewitter grollen am Nachmittag, und es fällt Regen.

Heute sind wir 4 Wochen unterwegs. Sind etwa 7000 km gefahren. Wir haben wunderschöne Landschaften entdeckt, so maches Motel und Camping ausprobiert, unser Reisebudget geschröpft, viel Strecke gemacht und so manches Unikum, aber auch Flachbrett getroffen. Gespräche über Religion und Politik meiden wir nach wie vor. Der Unterschied zwischen Arm und Reich ist richtig sichtbar hier. Die Armen sind im Schnitt eher sehr gewichtig. Gutes Essen ist kaum erschwinglich. Die Reichen können ja hier auch nur studieren. Der Großteil verbleibt in seiner Kaste. Auch hier haben die Ärmeren mehr Kinder. Es wird Plastik produziert und weggeworfen. Ihr macht euch kein Bild davon. Waffen am Gürtel oder im Armgips sind ganz normal. Mein Verhalten dann anders, irgendwie ängstlicher. Die Campingplätze sind voll von reichen RV Fahrern. Wir wurden vorhin gefragt, ob man in Deutschlands Osten noch etwas vom 2. Weltkrieg sieht. Als wir sagten, Konzentrationslager, winkte er ab. Das interessiere ihn nicht. Er meinte die Russen und ihre Besatzung. Ok? Mmmh!

Mein Resümee bisher: Wir finden hier irgendwie nicht, jedenfalls noch nicht, wonach es uns sehnt. Zwar ist alles sehr easy hier, aber selten Berührendes oder etwas Ungewöhnliches. Die hiesige Kultur ist doch unserer noch zu ähnlich. Vielleicht ist es aber auch so, daß mich noch immer in Wellen das Heimweh packt. Ihr werdet nicht glauben, aber ich habe letztens geträumt, dass ich mir eine wunderschöne Wohnung in der Pfalz angeguckt habe. Direkt in der Nähe von Volker. (Seid herzlich gegrüßt und Dir, Eva, eine gute Reise. Schreib mal, wenn Du auf den Pfillipinen bist! )

Besonders fehlt mir Tenzin. Schon komisch, von welcher Ecke es dann kommt. Reisen war doch immer das Wichtigste in den letzten Jahren. Weg, weg und nochmal weg. Schon merkwürdig! Doch war das dann immer eine Sache auf Zeit, und dann kam wieder der Alltag. Jetzt ist es anders. Es fallen wieder Grenzen im Kopf auf.

Ich hätte nicht gedacht wie sehr ich in meinen Gewohnheiten, im Regelwerk des Alltags integriert bin. Zuhause war alles geordnet, auch unser Zusammensein. Es gab auch mal Pause voneinander. Räume, die uns trennten. Wir definieren uns hier neu. Kommunikation ist plötzlich wieder wichtig. Grenzen neu definieren auch. Herausfinden, was uns wichtig ist, in der neuen Situation. Nach 30 Jahren noch einmal eine ganz neue Herausforderung.

Natürlich fällt mir auch meine Abhänigkeit viel mehr auf. Ich hadere manchmal damit, Toshi nichts abnehmen zu können. Das kostet Zeit beim Auf- oder Abrödeln, beim Zelt aufbauen usw. Ich tue, was ich kann, und das ist wenig. Blog schreiben geht. Doch in meinen bisherigen Leben fiel mir meine Behinderung gar nicht mehr so auf. Alles war darauf ausgerichtet.

Ich liebe es in meinem Beiwagen und überhaupt unterwegs zu sein. Morgens nicht zu wissen wo wir bleiben werden und was wir sehen werden. Einfach fahren, Landschaften an mir vorbei ziehen zu lassen. Es ist uns nach wie vor nicht wichtig, Spots abzufahren, sondern herum zu vagabundieren. Keiner sagt mir oder nichts außer mir, läßt uns stoppen oder irgendwas zu müssen. Das ist definitiv, die andere Seite unseres jetzigen Lebens. Ich bin wohl noch „in between“!

Habe ich eigentlich schon nicht von den Kolibris berichtet. Sind sind zauberhaft, und sie können im Moment zum Stehen kommen. Sie brummen irre laut. Das durfte ich persönlich kennen lernen bei einem beinahe Zusammenstoß. Auch konnten wir schon einige Mousse sehen, eine Art Elch und Hirsch. Auch hielt sich wohl ein paar Meter von uns im Poudre Valley eine Bärenfamilie auf. Auf unserem Campground grast Jenny, ein Esel und Door opener. Sie ist so Esel! Und Miniponies, aber die haben heute Urlaub!

Gestern haben wir einen grandiosen Ausflug mit richtig schönen Kurven hier Nähe Gunnison gemacht. Unfassbar schön! Ein Bild davon, werden wir finden. Morgens geht’s Richtung Silverton, Colorado, auf dem 1million dollar hwy. Es soll Regen geben. Also wird es wohl bald Richtung Utah gehen.

Seid gegrüßt und fühlt Euch umarmt,
Herzlichst Heike und Toshi

Date: Freitag, 10. August 2018, Position: Grand Lake, CO, ca. 30 miles W von Longmont, ca. 50 NW von Denver, Mood: Good!

Higher and higher!

Nicht ganz auf der Passhöhe: Das Navi sagt mehr als 12000ft an.
Nicht ganz auf der Passhöhe: Das Navi sagt mehr als 12000ft an.

Heute sind wir nicht weit gekommen, dafür hatten wir die spektakuläre Route über den Milner Pass im Rocky Mountains NP gewählt. Und wegen der wenigen Unterkünfte, die noch freie Plätze hatten, haben wir frühzeitig angefangen zu suchen.

Und: die Höhenluft macht müde, und wir waren schon nachmittags einigermaßen geschafft, und uns beiden war danach, früh zur Ruhe zu finden. In Grand Lake , einem supertouristischen Seebad, haben wir eine recht teure Unterkunft in einem Motel gefunden. Was ein Abstieg nach der Nacht zuvor. Obwohl preislich kaum erschwinglicher.

Über den Milner Pass (laut Karte 10758 ft, also ca 3300m, laut Navi mehr als 12100 ft, knapp 3700m) zu fahren, war wunderschön. Wir haben hier am Eingang zum Rocky Mountains NP gleich unseren Jahrespass für die Nationalparks gelöst. Heike führ wie die letzten Tage im T-Shirt, und hat dann oben doch etwas gefroren. Aber tapfer durchgehalten!

Was zeitweise etwas anstrengend ist, sind die anderen Verkehrsteilnehmer, vorwiegend Harleys, die vor jeder Kurve auf Schrittempo abbremsen, um nicht aufzusetzen. Auch Schilder warnen vor zu hoher Geschwindigkeit, und empfehlen oft gefühltes Schrittempo (15mph, 20mph) für “scharfe” Kurven, die bei uns nicht mal als solche beschildert wären.

Gut gemeint, aber für uns leider eine Spaßbremse. Und das wo doch die Reifen vom vielen Geradeausfahren schon beginnen, in der Mitte etwas “lichtes Haar” zu bekommen, und endlich mal etwas seitlichen Abrieb dringend nötig hätten ;)

Eintrag erstellt am Sonntag, 12. August 2018

Date: Donnerstag, 9. August 2018, Position: Poudre Canyon, CO, ca 75mi westlich Ft Collins, Mood: Good!

Wunderbar, diese Hütte

Poudre River im Abendlicht
Poudre River im Abendlicht

Heute sind wir von Laramie nach Poudre Canyon (Rustic) gefahren. Nicht allzuviele Meilen, aber durchweg schöne Strecken. Vor allem das letzte Stück am Poudre River entlang.

Kurz westlich von Rustic, einer winzigen “Stadt” am Fluss, wollten wir eigentlich nur Mittag machen. Lecker Salat und ein Beef BBQ Sandwich. Dann lernten wir Steve und seine Frau kennen, die in Ladenburg lebten. während Steve in Mannheim stationiert war, und seine Frau in Heidelberg arbeitete. Vermutlich im Headquarter. Die beiden waren so nett, und wir haben uns dann einfach eine Weile unterhalten. Und schon war es 16:00 Uhr. Und wir wollten doch diesmal früher nach Unterkünften gucken.

Also haben wir gefragt, und uns eine Nacht in einer Cabin gegönnt. Das war so wunderbar zu schlafen. Ohne Klimaanlage, trotzdem kühl, obwohl es am Tag heiß gewesen war. Und mit einer Menge frischer Luft!

Wir waren sehr versucht, noch eine Nacht dort dran zu hängen, aber leider war nichts mehr frei. Insgesamt schien dieses Wochenende alles mehr oder weniger ausgebucht. Fast alle NP-Campgrounds haten das “Full”-Schild aushängen, und auch die Motels am Weg zeigten überwiegend “No Vacancies”.

Vielen Dank übrigens für die vielen Zuschriften. Mehr Bilder wären schön, ja. Allerdings ist es selbst mit WiFi in Motels oft so eine Sache. Mal gehts gerade so, mal geht nix, und Bilder hochladen ist oft eine reine Glückssache. Zudem müssen wir noch an der Blogsoftware feilen, damit das Einfügen der Bilder leichter von der Hand geht. Also: Wir geloben mal Besserung, ohne zu viel versprechen zu wollen (und zu können).

Eintrag erstellt am Sonntag, 12. August 2018

Date: Mittwoch, 8. August 2018, Position: Laramie, Wyoming, Mood: Good!


Gestern sind wir von Wall, über Rapid City, Spearfish, Deadwood, Lead, zum Crazy Horse Monument, über extrem schöne Straßen, Landschaften mit leckeren Düften bis nach Hot Springs gefahren. Es war endlich ein Gefühl von Angekommen! Mount Rushmore haben wir wegen der fortgeschrittenen Zeit nicht mehr besucht, wohl wissend, dass die 4 Männer im Berg sicher genauso gigantisch sind wie Crazy Horse. Wir haben frei lebende Bisons und viele Prairiedogs gesehen. Das sind so putzige Tiere, die in Gruppen nebeneinander aufrecht stehen und erscheinen als würden sie ein kleines Schwätzchen halten.
Gestern haben wir uns dann ein schönes Motel in Hot Springs geleistet. Dort haben wir Siegfried (Siggi – Achtung, Update zu Siggi am 18. September: Er ist kein Workshopteilnehmer sondern Elder Sundancer, und seit mehr als 25 Jahren Teilnehmer des Rituals!) und seine Frau Lisa getroffen, der in Bensheim 1935 geboren ist, und die sich mittlerweile den indianischen Spirits widmen. Gerade kamen sie von einem 4tägigen Workshop mit einem Medizinmann Sundance Ritual wieder. 4 Tage tanzen mit Salbeisträuchern ohne Essen und Trinken. Ohne trinken in dem Alter ist irgendwie ja gar nicht so gut, aber er war sehr beseelt. Heute morgen hat die Dicke dann, mehrere Salbeisträucher rechts und links am Lenker angebunden bekommen, um uns auf unserer weiteren Fahrt zu beschützen. Die Dicke sieht jetzt wir ein Indianerpferd aus.
Das schöne Motel und die Gratissegnung haben wir Dir, Patricia F. zu verdanken!
Heute morgen sind wir dann frisch geduscht, ausgeruht und mit Segnungen gewappnet nach Cheyenne aufgebrochen. Und schon gleich fanden wir schöne Straßen, eine Art Antilopen, Rehe, hübsche grüne Hügel in der Landschaft, später einen kleinen Canyon und nicht zuletzt die erste Sicht auf die Rocky Mountains. Wir sind statt nach Cheyenne nach Laramie, ganz an der Grenze zu Colorado gefahren, und werden morgen erstmal in den Bergen von Colorado einen schönen Camping suchen.
Schließlich möchte ich euch noch von unserem hiesigen Motel berichten. Eine Ansammlung von Westernkitsch, schrulliger Hausdame und lauter pensionierten Cowboys. Der eine ist in Deutschland bis zum 6. Lebensjahr aufgewachsen. Er hat sich so gefreut, uns hier zu haben, das er Tränen in den Augen hatte. Übrigens in unserer Blockhütte schaut John Wayne in Cowboykluft ganz versunken auf unser Bett herunter. Ein, zwei andere Gemälde zeigen einsame Cowboys durch die Prairie reiten.
Ok, Ihr Lieben, wir wünschen euch erst mal einen schönen Abend und eine gute Nacht!
Heike und Toshi

Date: Dienstag, 7. August 2018, Position: Wall, South Dakota, Mood: Good!


Guten Morgen, Ihr Lieben!
Es wird ein heißer Tag heute. Bald sind wir zum Aufsatteln bereit. Herzlichen Glückwunsch, Liebe Inge! Laß Dich feiern, lieben und beglückwünschen! Mach Dir einen ganz schönen Tag!
Wir waren bei den Begegnungen. Also da war Greg. 70 Jahre alt, Einpacker in einem Grocery. War vor Jahren in Deutschland stationiert, und hat wichtigen Neuankömmlingen die deutschen Sehenswürdigkeiten gezeigt, wie HD zum Beispiel. Aber eigentlich sei er Künstler. Er bete zu Gott bevor er beginne zu malen. Gott, helfe ihm. Er habe eine Website mit seinem Namen, und er sei stolz darauf, unbekannt zu sein. Damit es auch so bleibe, gab er uns seine Visitenkarte.
Und da war Kib, 61 Jahre. Schien ziemlich verpeilt. Hörte sich im Kopf reden. Nickte häufig. Er redete und lief sehr bedacht. Er habe aufgrund einer Eingabe angefangen, erst ein Digeridoo zu bauen, und dann zu spielen. Jahre später die gleiche Stimme, die ihm zur Flöte greifen ließ. Er scheint wirklich, auch bei natives, für sein Können beliebt zu sein. Medicine man. Zum Abschied spielte er seine native Flut, und hatte dabei eine Rassel am Fuß. Da es morgens war, war es eine sehr kurze Weise. Bald verschwand er dann, noch lange zu seinem leeren Camping guckend, dann bejahend nickend und fort war er.
Bis später, Heike und Toshi

Eintrag erstellt am Mittwoch, 8. August 2018

Date: Montag, 6. August 2018, Position: Wall, SD, Mood: Good!

Amerika – was soll aus Dir werden?

Berührt die Seele: Wounded Knee Memorial
Berührt die Seele: Wounded Knee Memorial

Guten Morgen, Ihr habt es vielleicht heiß da drüben!
Auch heute möchte ich damit beginnen, unsere Freude darüber, dass ihr so zahlreich schreibt und teilhabt, ausdrücken. Jäaaaa, jiepieh, klasse, super! Eure Kommentare können nur von uns gelesen werden, waren doch Fragen dazu gestellt worden. Übrigens Katja, dein Kommentar bzgl. dem dir bekannten Bauern, der auch immer einschläft, und deshalb um seine Felder einen Graben zieht, und durch Hineinfahren wieder aufwacht, ist zum Schreien komisch. Also, habe ich recht gehabt!
Wir waren vorgestern in den Badlands, und es war richtig toll! Bilder werden folgen, wenn Toshi seine Kabel verlegt hat. Richtig anregend war dann ein winziger Ort namens Scenic, ein Saloonstädchen, in dem echte Cowboys sich mit Landdamen unterhalten haben über dies und das. Wenn Sie aufgestanden sind, dann haben ihre Sporen so gemacht wie in echten Cowboyfilmen. Staubige Straße, heiß, die Saloontür schwingt quietschend hin und her, Cowboy kommt raus, und du hörst nichts als das Rasseln der Sporen, usw. Genauso war das, nur aktueller eben. Die Straße war auch staubig, der Saloon waren 3 Bänke unter Wellblech, es gab Icetee und sehr schmackhafte Hamburger von Mutti!
Weil Indianer uns hier ganz nah sind, haben wir einer Abstecher durch ein Indiandereservat der Oglala Lakota tribes nach wounded knee gemacht. Dort ist ein Friedhof am Schlachtfeld entstanden, auf dem Hunderte von Indianern, vornehmlich Kinder und Frauen wehrlos abgeschlachtet wurden. Der Friedhof hat besonders Toshi sehr berührt. Es hing hauptsächlich mit den indianischen Namen auf den Steinen zusammen. Doch noch bemerkenswerter war es, dass für jedes andere solcher Ereignisse, wer weiß was für ein Aufwand betrieben wird, man denke an Militärdenkmäler oder Kriegsschauplätze, und da war nur eine kleine Steele, kein Besucherzentrum oder sowas. Unter ein paar provisorischen schattenspendenden Holzdingern saßen Indianer im Kreis und unterhielten sich. Es erinnerte an eine Art Selbsthilfegruppe.
Es ist schon sehr beeindruckend wie arm die tribe sleben. Sehr viel mehr Abfall liegt in der Gegend herum, wenig Infrastruktur. Bewohnt werden Trailor, keine Häuser. Überall liegen kaputte Autos in der Landschaft, und der Grocery Store befindet sich in einer Wellblechgarage. Es erinnerte uns stark an die homelands in Südafrika kurz nach der Apartheit.
Ralph, 20 Meilen, unsere ersten, auf gravelroads folgten auf dem Nachhauseweg. Es ist unglaublich, was Du geschafft hast! Bald bekommst Du auch das Bild dafür. Danke, danke – ich glaube, dass Du das wirklich für uns wolltest!
Und gestern waren wir in Sturgis! Ach, ich habe zu korrigieren, und zwar sind es 500000 und nicht 50000 Mopeds ! Alle Achtung!
Es ist ein riesengroßer Jahrmarkt für alles, was schräg ist, und werden will. Ein lautes, ohrenbetäubendes Fest mit allem, was der Mensch so braucht und auch nicht. Es gibt zum knallenden Lärm der Mopeds, noch mehr Lärm durch schlechte Hardrockbands, die Klassiker der 60iger, 70iger und 80iger röhren. Das Essen war miserabel und teuer. Es wird eben lieber getrunken in Sturgis. Junge Damen (Dirty Girls wash your bike) in Bikinis, die ihre Dienste anbieten. Bemerkenswerte Conteste gibt es: von, wer den dicksten Bierbauch über seiner HD Hose hat, bis, wer den spektakulärsten Orgasmus nachmachen kann. Viel Busen und Bein bei den Damen ist geboten. Es gab sogar einen Matratzenverkäufer dort. Die Herren in HD Outfit, die von langer Fahrt obeinig langsam Schritte tun. Sie verbleiben aber am liebsten gleich aus ihren HDs.
Gehen kann der Amerikaner grundsätzlich ja nicht! Da sie eigentlich das Fahrzeug schon dann benutzen, um 20 m zu überbrücken, kann der und die Amy nicht laufen. Dahinschiebend, rumsteckern, hölzern, stelzen könnte passender sein. Es ist schon klar, warum es soviel Schmerzärzte und Chiropraktiker gibt.
Ich werde Harleys jetzt nur noch liebevoll- HD’s – nennen. Guckst Du, wir haben dafür das passende Nummernschild. In meiner Fantasie sind zwei Dinge passiert: Zum einen entwickelte sich aus unserer GS durch Anmontieren einer Harley Lenkerverkleidung ein akzeptiertes Sturgismoped, so dass wir den Bandidos und Hells Angels nicht sofort auffallen würden. Der Tipp war nämlich, sobald einer auftaucht, ignorieren! Aber was ist, wenn man gelb, breit und leise ist? Zum anderen stellte ich mir vor, dass ein Hells Angel anrückt, natürlich schwer bewaffnet, und unser Nummernschild haben will. In meiner reizenden Art hätte ich sowas in der Art gesagt: Oh, nein, Sir, das brauchen wir aber doch! Natürlich hätte er gesagt, klar, Mam, verstehe. Gell für die Ausreise. Ja, hätte ich erwidert. Eine Auktion unseres Nummernschildes in Sturgis wäre auch denkbar gewesen mit der wir unser Reisebudget extrem aufgestockt hätten. Tatsächlich ist von alledem nix passiert. Bilder könnten mehr erzählen als Worte.
Was so Abends geboten ist, könnten wir dann nicht mehr rausfinden. Und eigentlich kommen, je später der Abend auch die bösen Biker. Zudem mussten wir 1,5 Stunden nach Hause fahren, und es war Regen angesagt. Ich sag ja, Strecken sind das hier. Mal eben der Weg von Heidelberg nach Ammerbuch. Ein Wahnsinn!
Ich wollte noch von ein paar Begegnungen berichten:
Die eine war Adrien. Ein junger aufstrebender, voll motivierter Coffee Shop Neubegründer. Organic, stylish, smart, eloquent. Ein zu erwartender Stern am Caffee Himmel. Wir alles andere nach 5 Stunden Fahrt in glühender Hitze. Verschwitzt mit Landkarte und Tablet an seinem überaus leckeren geeisten Cafe Latte schlürfend, in seinem klimatisierten cool eingerichteten Cafe sitzend. Wir fallen ihm natürlich auf, und nach woher, wohin, weshalb, sind wir beste Freunde. Über Facebook auch gleich als neue Freunde an seine Freunde gepostet. Er war so erfrischend begeisterungsfähig und voller Freude.
So, mehr in den nächsten Tagen. Leider auch heute keine Bilder. Wir packen noch, damit es morgen früh losgehen kann, und zwar in die black hills, und dann Richtung Wyoming.
Habt einen schönen Dienstag und bis bald,
Heike und Toshi

Eintrag erstellt am Mittwoch, 8. August 2018

Date: Freitag, 3. August 2018, Position: Wall, South Dakota, Mood: Good!

Von Tiefland, Spielfilmen, Farmern, Harley-Davidson-Besitzern und der I-90

Oase an der I90. Kaum Abkühlung...
Oase an der I90. Kaum Abkühlung...

Ihr Lieben und Guten Zuhause und anderswo!
Heute bin ich mal wieder dran mit Schreiben, während Toshi aufräumt, wäscht und andere Dinge in Stand setzt. Wir campen, es ist heute sehr warm, und ein idealer Tag zum Chillen. Danke für alle, die uns schreiben und mit uns sind. Es ist super, auf diesem Wege in Kontakt bleiben zu können. Herzlichen Glückwunsch übrigens zum Geburtstag, Christian. Mach es Dir schön und lasse Dich feiern. Mann wird nur einmal 28 in seinem Leben, gelle;-)!
Also, eine Menge Eindrücke gibt es zu verarbeiten. Zunächst aber eine Quizfrage: (Und nicht googeln, sondern altes Dudenspiel spielen) Was sind corrective Facilities?

Wir sind also nicht am Missouri hängen geblieben, sondern sind nach Sioux City, dann nach Sioux Falls weiter, und in dem wohl bisher heruntergekommensten Motel 6, das wir hier hatten, untergekommen. Wir teilten uns das Zimmer mit gezählten 40 Schmeißfliegen, die, wenn nicht bereits schon die Bettfedern ihr Übriges dazu getan hätten, einen geruhsamen Schlaf in der Morgendämmerung verunmöglicht hätten. Bettflucht, mal vor was anderem als Regen. Lol. (Es gab schon 2 Tage kein Regen- wow!). Doch bekanntlich, alter Psychotherapeutentrick, ist nichts so schlecht, das es nicht auch was Gutes hätte: Die Abenddämmerung und die Wolken wie in den guten alten Westernfilmen waren umwerfend, wie der Ami sagen würde.

Wir sind also gestern nach Wall in South Dakota in gefühlter Hitze von 80 Grad gefahren. Nun, ich konnte mich vorgestern kaum entscheiden, ob ich Iowa oder Nebraska landschaftlich spannender fand. Beide eher flach, besser noch unter flach, also Tiefland. Trotzdem gab es Bäume! Nun, aber South Dakota schlägt dem Fass den Boden aus! Maisfelder so groß wie Rohrbach und Bahnstadt zusammen. Ich glaube übrigens ganz persönlich, dass die Farmer die Maisfelder extra in Kurven und Ecken anlegen, damit sie bei der Ernte nicht vor Langeweile tot vom ihrem Traktor fallen! Gewagt, aber so könnte es sein!
Dann die Prärie. Soweit das Auge gucken kann, Graslandschaften. Da ja bereits das Gras in Bällen in der Landschaft herumliegt, und wenn man dann die Augen ganz dolle zukneift bis nur noch Schlitze übrig sind, dann sieht man eine riesige Ansammlung an Bisons hier und da verteilt. Es braucht dann nicht mehr lange, und es erscheinen einem ganz von selbst, Indianer auf Pferden (ist der Begriff Indianer überhaupt noch erlaubt? Und rot sind sie auch nicht, wie ich als Kind immer dachte;-)) hinter Postkutschen herjagend mit lautem Gebrüll und Geschrei. Es mutet wirklich komisch an, wenn ein indianisch Abstämmiger in ein Auto steigt. Meiner Erfahrung nach steigen sie auf ein Pferd, basta! Zumindest in nix, außer in ihr Tipi. Ja, die Indianer. Eine Kindheitserinnerung passt sich der Realität an!

Auch ne Abkühlung, so ein Wasserfall, wie mitten in Sioux Falls
Auch ne Abkühlung, so ein Wasserfall, wie mitten in Sioux Falls

Die I-90 von Souix Falls nach Rapid City ist wohl eine der Straßen, die es unbedingt zu vermeiden gilt. Es gibt hier oben keine Alternative, außer man bevorzugt, noch länger unter immenser Sonnenbestrahlung in den weiten der Prärie unterwegs zu sein. Oh, die ewigen Jagdgründe! Kein Baum, kein Strauch. Wie machen das die Kühe wohl. Sie stehen in großen Herden zusammen, und wir vermuten, dass sie sich dadurch Schatten auf die Beine spenden, und sich so gegenseitig kühlen!
Die I-90 ist nur ein mal im Jahr wirklich beeindruckend, und zwar ab dem 1. Augustwochenende. Denn da beginnt die Harley Davidson Ralley, das größte Treffen mit über 50000 Harleys, die dann in das kleine Örtchen Sturgis einfallen. Die Interstate gleicht einem fahrenden Showroom; ob auf dem Moped ohne Helm und T-Shirt; die Damen in Bikini und Zöpfen mit Tüchern, natürlich von Harley D; die Herren mit wehenden Bärten und ledernen Überhosen über den Jeans. Sie alle rauschen dahin und blubbern vorbei, laute Knallgeräusche von sich gebend, gen Harley Mekka pilgernd; ob die Harleys dann im Anhänger auf ihre Befreiung im Mekka der Harley-Gläubigen warten oder in gigantischen RVs, (fahrende Paläste mit Indoorgaragen, Platz für 4 Harleys) mit Hingabe transportiert oder auf ehrlichem Wege, nämlich auf dem Moped bikend von Texas oder Virgina nach Sturgis gefahren werden, alles ist drin. Je nach Belieben, und für den nicht zur Community gehörenden, bleibt das Staunen. Für jeden ist was dabei. Ja, und schon waren 5 Stunden Fahrt im Nu vorbei ;-) !
Ok, ich bleibe dabei: I-90 bloß im eisgekühlten Zustand fahren. Und der Höhepunkt ist ja, dass neben der Interstate über bestimmt 200 km hinweg, immens große Werbeplakate von einer Brauerei immer wiederkehrend aufgestellt sind, auf dem ein Bierglas samt perlendem Inhalts zu sehen ist. Eiskalt und lecker, kommt in den Kopf. Schön, ständig wiederholend, suggeriert es mir: Oh, ich brauche genau daaaas jetzt, während ich dahinschmelze! Ich wette, es geht allen so und am Ende geht die Werbung wirklich auf. Schließlich haben auch wir Mengen eiskalten Bieres in uns hinein geschüttet. Die Püschologie halt wieder. Man kommt einfach nicht an ihr vorbei.

I90, endlose Weiten...
I90, endlose Weiten...

Abends auf dem Camping packt dann die gute Gemahlin das Putzzeug raus, reinigt, balsamiert und cremt die Heiligkeit für die heute beginnende Show. Gefahren wird eine Harley nicht, ihr wird gehuldigt! Der gemeine H-Fahrer beachtet im allgemeinen keine anderen Bikes, was einer gewissen Kränkung gleich kommt. Spontan gegrüßt wird nur, wer eine Harligkeit sein Besitz nennen darf. Wir anderen Biker sind im Harleyhimmel hingenommen, nicht akzeptiert, geduldet ;) . Wenn Sie dann doch mal weltoffen sind, dann drücken Sie ihre Haltung mit den Worten: I like Your bike! aus. Das erinnert stark an Fußballverein oder Religionszugehörigkeit.
Der gute Gemahl hingegen verpackt dann das Bike mit einer Art Präservativ, damit die Heiligkeit auch morgen noch so schön glänzt wie Frau Harley es aufpoliert hat. Und was alles in so eine Harley mit Anhänger passt. Da kommst Du aus dem Staunen nicht raus. Ok, ich vermisse meine Afrikatwin-und Ktmfahrer^innen, die sich einfach freuen, Dich zu treffen. Selbstverständlich macht Übertreibung Spaß und anschaulich!
Ok, und noch ein Nachtrag zu Trenton. Ihr wißt noch, Gangsterrapper und Co. Auf unserem ersten Camping trafen wir ein älteres Ehepaar aus Michigan, und die hörten vom kriminellen Trenton auch. Im Nachhinein wird mir doch irgendwie ganz Bange. Überlebt ist überlebt!
Jetzt geht langsam die Sonne unter. Schnell noch was essen bevor Horden von Moskitos uns aussaugen wollen. Ein heißer, aber ich sag Euch, kurzweiliger Tag neigt sich. Toshi repariert die Benzinschläuche, damit wir morgen mal Ausreiten können. Und vielleicht gibt es noch ein paar Bilder.
Schlaft derweil schön (Wir haben schon die zweite Zeitzone überschritten.) Habt einen schönen Samstag, und bleibt vor allem alle so wir ihr seid, ok!
Kisses and Hugs,
Heike und Toshi

Date: Montag, 30. Juli 2018, Position: Columbus, MO, Mood: Good!

Enjoy your Ride!

Endlich Ruhe! Celina Lake, IN, im Hoosier Natl. Forest
Endlich Ruhe! Celina Lake, IN, im Hoosier Natl. Forest

Hmmm, da schreibt man mal ein paar Tage nix, und schon fangen die Leute an, sich Sorgen zu machen. Bei uns ist alles in Ordnung. Wir haben nur eine kleine Schreibpause eingelegt. Wir freuen uns aber, dass Ihr alle so Anteil an unserer Reise nehmt!

Bei uns ist alles in Ordnung? Naja, außer vielleicht, dass von unseren sauteuren Helm-Sprechanlagen nach zweimal Starkregen ein Akku beim ersten Mal für einen Tag, beim zweiten Mal gleich für zwei Tage abgesoffen ist. Wir haben dann in Louisville, der Geburtsstadt von Muhammad Ali versucht, beim BMW-Händler Ersatz zu bekommen. Der ist aber in Wirklichkeit ein Harley-Händler, führt, entgegen der Info auf der Schuberth-Website keine Schuberth-Helme mehr, aber es gab dann doch Nick, der sich unseres Problems annahm. Zwar wollte Schuberth Amerika den Akku umsonst ersetzen, aber für die Express-“guaranteed next-day” Lieferung, haben wir ganze sechzig Bucks hingelegt. Nur um dann den halben Samstag wartend zwischen Harley-Fahrern rum zu hocken, bis wir (das heißt Nick) dann herausgefunden haben, dass der Akku dann doch am Wochenende nicht mehr in Louisville sein wird. Montag, also heute kommt er in Louisville an, und wir sollen bescheid sagen, wohin er dann gehen soll. Woher sollen wir das wissen? Wir wissen ja selbst morgens nicht, wo wir am Abend sind…

Wir sind also jedenfalls weiterhin auf der Flucht vor dem Regen. Haben die letzten beiden Nächte auf einem sehr schönen abgelegenen Campingplatz mitten im Wald (Celina Lake, Indiana, und ganz ohne WLAN) entspannt (endlich mal Ruhe!!! wobei die Zikaden ja nie ruhen…), und sind heute ungefähr 800 Km Interstate (Autobahn) Richtung Westen gebrettert, um dem herannahenden Regen und Gewittern zu entkommen. Trotzdem nass geworden, aber auch wieder trocken.

Das grobe Ziel ist Kansas City, wo wir dann am Missouri entlang etwas entspannter in nördlicher Richtung gen South Dakota, also den Badlands, Black Hills und der Sturgis Motorcycle Rally fahren wollen. Die beginnt Anfang August, und wir wollen uns darin gar nicht lange aufhalten, aber wenn wir nun schon den rechten Zeitpunkt getroffen haben, wollen wir das berühmteste Amerikanische Motorradtreffen schon wenigstens mal gesehen haben. Vielleicht folgen wir auch der Empfehlung, erst in der Woche nach dem eigentlichen Event dort zu sein. Dann ist alles billiger, und das Feeling kommt wohl trotzdem rüber, denn die wirklichen Fans reisen anscheinend gern eine Woche früher an, um eine Woche länger zu bleiben.

Road Side Barbeque
Road Side Barbeque

Aber der Reihe nach: Wir sind immer wieder nass geworden. Starkregen, “Flash Floods”, wie sie es hier nennen. Da hilft es auch nichts, schnell anzuhalten, und sich anzuplünnen. Bevor man die Regensachen an hat, ist man schon nass.
Nun gut, also wir hatte einen ganzen Tag keine Möglichkeit, uns während der Fahrt abzusprechen. Das macht die spontane Streckenplanung nicht gerade einfach. Also haben wir versucht, einen Ersatzakku zu besorgen. Mit dem bekannten Ergebnis. Da die Lieferung zumindest einen Tag dauern sollte, ahben wir eine kleine Tour von Louisville gen Süden ausgeguckt. Keine große Strecke, aber immerhin solche Dinge wie die Jim Beam Distille, Fort Knox (das echte, wahrscheinlich mit Gold aber mit totalem Fotoverbot, und echten gefesselten Zuwiderhandlern – natürlich African Americans – am Straßenrand, umringt von drei Polizeiautos), und einer Motel 6 Übernachtung in Elizabethtown, von der noch zu berichten sein wird.
Auf dem Weg, in der Nähe von Bardstown, gab es unser erstes richtiges Road-Side Babeque. Ein halbes Hähnchen, mit Potat Salad und Baked Beans. Lecker, und eine Portion reichte uns beiden locker als Mittagmahl.

Motel 6 BBQ Fiesta
Motel 6 BBQ Fiesta

Nun, unsere Erfahrungen mit Motel 6, einer wirklichen Billigkette von Motels, sind gar nicht schlecht. Tatsächlich sitzen wir im Moment auch wieder auf dem Parkplatz eines Motel 6.
In Elizabethtown war es aber nochmal eine wirklich andere Erfahrung: Dort packte eine Latino-Familie nicht nur Unmengen von Getränken vom Pickup-Truck, sondern tatsächlich einen ganzen Weber-Grill mit Gasflasche und allem Drum und Dran. Und fing an eine Grillparty zu starten, die sich gewaschen hatte. Witr saßen, und fragten uns, wie lange es dauert, bis wir eingeladen werden. Es hat etwas gedauert, aber dann gabs Hot-Dogs und Burger wirklich vom Feinsten. Vor allem mit ungesüßtem geröstetem Brötchen. Eine Wucht! Es stellte sich heraus, dass die Reisegruppe eine Fußballmannschaft (Soccer!) war, die am Samstag ein Match in E-Town spielte. Wir hatten vor, am Morgen zumindest einen Blick auf das Spiel zu werfen, haben dann aber das Stadion leider nicht gefunden. Schön (und mit den ersten paar Brocken Spanisch) war’s trotzdem!


Und noch mehr Kulinarisches gibt es zu berichten. Markus aus der Schweiz (beziehungsweise, Martina, seine Frau) hat uns das Rezept für Älplermagronen gegeben. Ein echtes Road-Side-Gericht! Einfach und lecker.
Und siehe da: In Amerika ist das auch schon angekommen. Allerdings sind da, wie so oft, ziemlich viele Sachen drin, die im Essen nichts zu suchen haben. Und auch sonst ist es schwierig (und teuer), so genanntes “unprocessed food” zu bekommen. Also Nahrungsmittel, die nicht mit Zucker, Vitaminen, Chemie und sonstigen Zusatzstoffen angereichert sind. Und am allerschwersten ist es, ganz simples frisches Gemüse zu bekommen: Ein Minipack gemischtes frisches Gemüse kostete neulich ganze 7 Dollar, für schlappe 14 bekam man im selben Laden einen ganzen Schweinerücken so um die 3 Kg. Kann das sein?
Immerhin, heute haben wir bei einem Thai in St. Louis, MO, sehr lecker zum Lunch gegessen, und konnten dank der üblicherweise riesigen Portionen den Rest noch fürs Abendessen mitnehmen.

Bär, Waschbär, Axolotl? Wer hat uns besucht?
Bär, Waschbär, Axolotl? Wer hat uns besucht?

Alle wünschen uns immer einen Safe Ride oder “Enjoy your ride!”, Viele sind begeistert, manche vielleicht etwas entgeistert, von dem was wir hier machen. Und auch von Euch, unseren Leserinnen und Lesern, bekommen wir ja immer wieder ermutigende und freudige Mitteilungen. Dank dafür!
Ach, und falls jemand weiß, was das für ein Tier war, das da auf dem Motorradsattel zu Besuch war (und unsere Kaffeepackung angebissen hat, die wir unvorsichtigerweise auf dem Picknicktisch liegen lassen hatten), der teile uns da bitte mit.

Date: Dienstag, 24. Juli 2018, Position: Martinsville, WV, Mood: Good!


Hunde- oder Kinderfutter?
Hunde- oder Kinderfutter?

Der Blick heute morgen aus dem Fenster war ernüchternd: Regen. Und wie! Noch bevor der erste Kaffeebecher geleert war, war die Entscheidung gefallen, noch eine Nacht hier zu bleiben, und uns erst einmal etwas zu sortieren. Routenoptionen checken, etwas Wäsche waschen, und etwa stündlich die Wettervorhersagen zu checken. Ohne dass das etwas gebracht hätte, in Richtung Wetterbesserung für die nächsten Tage. Dauerregen oder Gewitter, und nur hier und da mal “Cloudy”, das reicht einfach nicht an Wetteraussichten für eine ausschließlich landschaftlich reizvolle Strecke.
Also, sollen es nun der Shenandoah Skyline Drive und der Blue Ridge Parkway wohl einfach nicht sein. Stattdessen haben wir heute beschlossen, den Highway 50 in Richtung Westen, also gen Cincinnati zu nehmen. Auch das soll eine landschaftlich schöne Strecke sein, und in dieser Richtung dürfte der Regen bald abnehmen. Hoffen wir.
Eben kam hier ein Paar aus Quebec mit der Harley an, und wir haben uns von den beiden gleich ein paar Tipps geben lassen. Auch sie sagen, dass es im Moment, rein aus Wettergründen sicher mehr lohnt, sich nach Westen (und vor allem Nordwesten, also South Dakota, Black Hills etc.) zu wenden, als auf Teufel komm raus den Blue Ridge Parkway zu fahren. Die einzige wirklich lohnende Strecke sei ohnehin der Dragon’s Tail, ganz am südlichen Ende, also noch so um die 1700 km von hier.
Unseren Besuch im Walmart heute haben wir etwas ausgedehnt, um etwas Shop-Sightseeing zu machen. Es ist fast unmöglich, Nahrungsmittel in ihrer Grundform zu bekommen. Alles ist irgendwie verarbeitet, gezuckert, gefärbt und prozessiert.

Date: Dienstag, 24. Juli 2018, Position: Martinsburg, WV, Mood: Good!

Regen, Regen, Regen

So, heute gibt’s kein Bild und nur einen kurzen Bericht. (Update: Wir haben doch noch ein Bild hinzugefügt…;) )
Die etwa vierstündige Fahrt von Malvern, PA, nach Martinsburg WV, also kurz vor dem Beginn des Skyline Drives im Shenandoah NP, war doch recht anstrengend. Und zwar wegen Regen und Hitze. Jetzt, um 22:00 vor dem Motelzimmer haben wir immer noch gefühlte 30°C. Und wie es heute geregnet hat! Zum Glück haben wir wirklich gute Regenausstattung. Aber bei den hohen Temperaturen und der hohen Luftfeuchte wird man dann selbst mit den besten Sachen am Ende ganz einfach von innen nass…
Immerhin ist das Motel hier ganz brauchbar. Aber kein Spaß auf Dauer. Und leider sind auch für die nächsten Tage immer wieder heftige Regenfälle angesagt, so dass wir wohl kaum zelten werden. Und die festen Unterkünfte im Shenandoah NP sind ziemlich teuer. Da müssen wir jetzt wohl einfach sehen wie wir es machen. Na, uns fällt schon was ein. Jetzt erst mal gut ausschlafen, und morgen sehen wir weiter.

Date: Sonntag, 22. Juli 2018, Position: Malvern, PA, bei Veda, Steven, Arya und Niki, samt Haustieren, Mood: Good!


Wasser? Wasser!
Wasser? Wasser!

…würde man beim Segeln sagen. Nachdem wir gestern bei schönstem Wetter von New Hope, PA über Lancaster (nicht ganz, wir kamen nur bis Honey Brook und haben unsere erste Ration Amish-Eindrücke gesammelt) nach Malvern gefahren sind, regnet es seit heute morgen. Und nicht zu knapp!

Punky Chicken, Hippie Chicken...
Punky Chicken, Hippie Chicken...

Wir sind zu Gast bei Heikes Co-Paten Steven und seiner reizenden Familie. Ihr Haus steht mitten im Grünen, Rehe, Hasen, Igel laufen drum herum, und dazu haben die vier noch einen Labradoodle namens Mellow, sowie zwei Katzen, die etwas scheu sind, und uns daher ihre Namen nicht sagen wollten (Niki hat uns erzählt, sie heißen Joni und Mitchell, aber darauf hören sie auch nicht…). Und Hühner. Unter anderem zwei mit “Schlaghosen”, und eins mit Punkfrisur.

Auf Stelzen: Leben über dem Delaware
Auf Stelzen: Leben über dem Delaware

Doch von Anfang an: Am Abend unseres letzten Tages in New Hope lernten wir Asha und Alan kennen. Ein Paar aus New York, die auf dem Weg nach Lancaster waren. Wir hatten einen wunderbaren, kurzweiligen Abend zusammen, und gingen alle viel zu spät zu Bett. Trotzdem nicht zu spät raus am Morgen und aufgerödelt, so dass wir tatsächlich, nach einem wirklich guten Motel-Frühstück (Rührei, Bratkartoffeln, Wurst, aber auch Obst, Bagels, recht guter Kaffee) um 10:30 Uhr auf der Straße waren. Wir folgten dem Delaware River in Nordöstlicher Richtung, was wir als eine beliebte Motorradstrecke von Donna (Ihr erinnert Euch: die Parkwächterin aus New Hope) empfohlen bekommen hatten.

Echte Arbeit: Beladen eines Pferdekarrens
Echte Arbeit: Beladen eines Pferdekarrens

Dann bogen wir nach Süden ab, und schauten, dass wir den kleineren Straßen Richtung Lancaster (Amish-County) folgten.

Hmmm! Lunch im Diner
Hmmm! Lunch im Diner

Ein spätes Lunch in Wendy’s Diner in Honey Brook war der Wendepunkt, ab dem wir uns wieder Richtung Westen wandten um am Abend in Malvern bei Vida und Steven und ihren zwei Kindern zu sein. Arya begrüßte uns dem Anlass entsprechend im Trikot der Deutschen Fußball Nationalmannschaft. Er lernt Deutsch in der Schule, und konnte uns in unserer Sprache willkommen heißen.
Das Haus der vier ist eine Art Passivhaus mit wunderschönen Ausblicken in die umgebende Natur. Steven ist Hobbygärtner, und in seinem gegen die Rehe eingezäunten Garten wächst mehr als man sich wünschen kann: Von Stevia, Verveine über andere Kräuter, hin zu Spargel, Topinambur, verschiedenen Kohlsorten samt Grünkohl, Mais, Bohnen, Beerensträuchern, Okra, und natürlich einige Obstbäume. Die Pfirsiche sind noch nicht reif. hängen aber über und über voll. Dafür gabs heute morgen eigene frische Blau- und Himbeeren ins Müsli.

Eigene Tomaten und grüne Ausblicke
Eigene Tomaten und grüne Ausblicke

Und heute abend, während die Familie auf einer Geburtstagsfeier ist, haben wir beide uns eine wunderbare Ratatouille aus Stevens frischem Gemüse und Kräutern gekocht. Lecker!
Den Tag über haben wir etwas umgepackt, um eine etwas platzsparendere und sinnvollere Aufteilung in unser Gepäck zu bekommen. Wir haben ja im Grunde fast das komplette Mopped an einem Tag gepackt. Da ist natürlich einiges nicht ganz optimal verteilt gewesen.

Ausblicke, Einblicke
Ausblicke, Einblicke

Unsere Gastgeber sind einigermaßen untypische Amerikaner, es gibt im Haus kaum Zucker, keine Softdrinks, dafür am Abend Craftbeer und guten Wein. Gegen Durst trinken wir hier herrliches Wasser aus der hauseigenen Quelle, und es gibt hauseigenes Obst und Gemüse in Hülle und Fülle. Als kleinen Snack zwischendurch machte Veda heute frisches Popcorn, besprüht mit Sojasauce und in Hefeflocken gewendet. Gesund und wirklich lecker! Ach ja, und es läuft auch kein Fernseher. Brauchen wir auch nicht, der Blick aus dem Fenster ist besser als jede Tierdoku.
Da wir uns so kurzfristig angekündigt haben, hatte die Familie bereits Pläne fürs Wochenende. So verbringen wir den Abend allein zu hause und hüten Hund und Katzen. Aber morgen, am Sonntag sind wir zu Stevens Eltern zum Dinner eingeladen. Wir freuen uns darauf!

Extra Platz gemacht: die Dicke in Steven's Garage, wo sonst Zwiebeln und Knobi trocknen
Extra Platz gemacht: die Dicke in Steven's Garage, wo sonst Zwiebeln und Knobi trocknen

Auch Vedas Eltern durften wir heute bereits kurz kennenlernen. Sie kamen vorbei, um unsere Gastgeber zur Party zu begleiten, und wir wechselten ein paar Worte. Interessanterweise, obwohl Detlef uns gewarnt hatte, sich in den USA in politische Diskussionen verwickeln zu lassen, hatten wir mit Vedas Vater bereits unseren dritten kurzen Diskurs über das Thema. Und in allen Fällen waren wir uns doch im Tenor ganz und gar einig mit unseren Gesprächspartnern. Ob sich das wohl ändert, wenn wir weiter in Landesinnere kommen?
Wir haben uns für Montag vorgenommen, bis Martinsburg, WV, zu fahren, falls es regnet, sind wir auf der Interstate in zwei, drei Stunden im heute gebuchten Motel. bei schönem Wetter können wir auf bis zu fünf Stunden Fahrtzeit erhöhen. Leider sieht es derzeit, zumindest für die Umgebung doch weiter nach Regen aus.
Und nun noch: Vielen Dank für die vielen lieben Kommentare und Zuschriften über das Kontaktformular. Ihr setzt uns damit natürlich etwas unter Druck, auch weiter Bilder und Texte zu liefern. Aber wir freuen uns natürlich, das wir von so vielen begleitet werden. Eine ganz besondere Ehre ist es, dass der Erbauer unseres Seitenwagens Ralph uns auf seiner Internetseite verlinkt hat. Auf der Startseite!

Date: Freitag, 20. Juli 2018, Position: New Hope, PA, Mood: Top!!

Relax, Baby!

Osten oder Ferner Osten? BAPS Tempel in Robbinsville, NJ
Osten oder Ferner Osten? BAPS Tempel in Robbinsville, NJ

Heute ist ein guter Tag, Ihr Lieben!
Wir relaxen, und es wäre noch besser, wäre uns gestern nicht das Bier ausgegangen. Alternativ geht auch eine geeiste Latte, die Toshi grad besorgt. – Hey, nicht das, was ihr grad denkt! – Ich hoffe, dass er auch an Bier denkt…
Seit unserer Nacht im Budget Inn, die sich zudem durch Löcher in den Wänden zum Nachbarn auszeichnete, durch die der TV die halbe Nacht, Stimmen und „Geräusche“ zu uns durchströmen ließ, irrten wir gestern in großer Hitze trotz Karten (sogar von AAA; übrigens Danke für den Tipp, Angelika 8)), und auch ohne Helmverbindung aufgrund des Regens am Vortag, von Ost nach West, irgendwelchen Straßennummern folgend, dann nach Sonnenstand eher in Richtung Süden oder war es Norden? Don’t ask me…
Bevor wir uns dem Herumirren widmeten, besuchten wir den größten Hindutempel in den USA. Durch den Tipp unseres indischen Hausherren in Trenton und seiner großartigen Ortskenntnis fanden wir einen extrem ostig anmutenden Koloss von Tempel. Allerdings innen eine Schönheit. Das vegetarische Essen war extrem gut, und mal was anderes als Pizzastücke, so groß wie eine kleine Pizza bei uns. Auch mit den Maßeinheiten müssten wir uns noch beizeiten auseinander setzen.

Clarion Inn in New Hope
Clarion Inn in New Hope

Was dann passierte: Irgendwann strandeten wir durchgeschwitzt, genervt und erschöpft in einem voll touristisch erschlossenen Örtchen, namens New Hope, Pennsylvania. Die Köpfe funktionierten so gar nicht mehr – gar gekocht halt -, wir brauchten dringend etwas zu trinken. Starbucks geeiste Latte war die Rettung. Wir schöpften tatsächlich Hoffnung, nachdem Donna, ihres Postens Parkplatzwächterin mit Vorfahren aus HD, für uns dieses überaus reizende Hotel arrangierte. Da Toshi bereits vorgeschlagen hatte, außerhalb des Budgets ein Hotel zu suchen, um unser Equipment zu aktualisieren, traf sich Donnas Hilfe punktgenau. Steven, der andere Pate von Kieren, sagten wir für den Abend ab. Wir hätten ihn sowieso nicht gefunden. Lol.
Schon nach 3 Tagen hatten wir realisiert: Wir werden in den USA wohl nicht annähernd in unserem täglichen Budget bleiben können. Selbstversorgung und Camping könnte es ermöglichen, aber auch das wird knapp. Also weg mit der spaßbremsenden Idee und den kritischen Ermahnungen aus den Tiefen des Gehirna. Auch das lassen wir jetzt mal schön hinter uns, sagt mir mein mitfühlendes Ich!
OPENSTREETMAP funktioniert so was von gar nicht (oder wir sind einfach zu doof) in den USA. Und, weil wir auch noch ohne Handyguthaben waren (vielleicht stimmt doof doch ) beschlossen wir nützliche Dinge: Simkarte kaufen, Garminkarten runterladen, waschen, gut schlafen, aufhübschen, neu parfümieren, Mensch werden, frühstücken (war ein richtiges Toshi Frühstück und nicht im Keller wie im SUPER 8) und Ausruuuuuuuhen!

Unsere Simkarte Besorgung war auch soooooo gut: Eine Route über WiFi rausgesucht, zu irgendeinem Einkaufszentrum; tatsächlich auch gefunden, und zwar durch Straßen zählen (doch nicht ganz doof ;) ). Verizon war das Ziel. Beide verschwitzt, meine Haare fettig derangiert, und wenn ich erschöpft, etwas debil guckend. Offensichtlich taten wir ihm sehr leid, auch wenn wir eine prima Geschichte und ein noch besseres Moped zu bieten hatten. Oder gerade deswegen? Am Ende hatten wir neben der Simkarte sogar ein nagelneues Handy für Umme.
Der Preis, fragt ihr Euch sicher: Circa 1,5 Stunden in eisgekühlter Klimaanlagenumgebung und froh, zwar mit leichten Erfrierungserscheinungen, über so viel Wohlwollen. Er sagte zum Schluss, wenn wir wieder kämen, würden wir ein erneut ein neues Handy geschenkt bekommen. Ich denke, wiederkommen nur im Winter. Dann stimmen Außen- und Innentemperatur auch wieder oder er hat sogar die Heizung an :). Im Übrigen verdrehte er die Augen als wir ihm auf seine Frage, woher wir denn grad kämen, aus Trenton antworteten. Da ist es schlimm, so er. Wir möchten jetzt einfach glauben, dass wir Glück mit unserem Obergangster hatten. Ja, hatten wir offensichtlich!
So, jetzt sind 5 Stunden vergangen. Es war ein schöner Tag. Das erste Bier steht gut gekühlt vor uns. So darf es jetzt weitergehen. Alle Dinge sind funktionstüchtig. Toshi programmiert am Blog herum, damit wir mehr Bilder hochladen können. So kann es also morgen frohen Mutes zu Steven nach Philadelphia gehen. Dort dürfen wir bis Montag bleiben. Wir freuen uns, ihn und seine Familie kennen zu lernen. Am Samstag wollen wir ins Amish Country besuchen. Dann geht es endlich ins Grüne Richtung Apallache Mountains in West Virginia.
P.S. Gestern haben wir Millionen Glühwürmchen in der Dämmerung gesehen. War supercool!
Meine Lieben schlaft gut, und habt einen guten Start morgen.
Grüßle, Heike und Toshi

Date: Mittwoch, 18. Juli 2018, Position: Trenton, NJ, Mood: Top!!

Raus aufs Land…

Gut verpackt... Noch!
Gut verpackt... Noch!

Ok, Here we are in the US!
Nach Monaten harter Arbeit und Vorbereitungen, tausender schmerzhafter, und gleichzeitig liebenswürdiger Abschiede von PatientInnen, Freunden, Familie, KollegInnen, unserem Schillerstrasse 7 Lieblingslebensort, Chrissie, und unserem Tenzin, sind wir am 15.7. in New York gelandet. Sie haben uns sofort bei der Einreise, was meine mittlere Angst war, sofort durchgewunken. Das Super 8 Hotel war zwar eine mittlere Katastrophe, aber sein Shuttle hat uns zum Flughafen gebracht, um am nächsten Tag unsere Dicke aus dem Zoll zu holen.

Jetzt gehts lo-hoos!
Jetzt gehts lo-hoos!

Das war eine 4,5 Stunden Aktion, wir haben unsere Stempel zwar nicht bekommen (alles illegal, sagte er), dafür hat er uns das Moped mir zuliebe rausgegeben. Wir mussten dann zurück zum Cargo, doch kein Taxi wollte uns fahren. Ein Offizieller hatte sich darüber so aufgeregt, dass er uns ein privates Shuttle organisierte. Daraufhin ging es schnell. Die Dicke war geschwind ausgepackt, Spiegel und Windschutzscheibe angebracht, Batterie angeklemmt und ab vom Cargo. Ich war froh, die Dicke wieder bei uns zu haben.

Nass und kalt, das Hotel wegen Einsturzgefahr geschlossen
Nass und kalt, das Hotel wegen Einsturzgefahr geschlossen

Heute wollten wir nach Bethlehem Pennsylvenia fahren, doch ohne Navi und Karten haben wir uns ziemlich verfahren , sind in ein heftiges Gewitter geraten, vom Sheriff zu einem (wie sich heraustellte geschlossenen) Hotel begleitet worden, indes waren wir nass bis auf die Haut und weil auch unser Handy nicht funktionierte, half uns ein sehr freundlicher Herr das Budget Inn zu finden, dass sich als Motel für Drogis (denkt an Breaking bad), Prostituierte, im Angebot verschiedene Drogen (Freundlich dankend abgelehnt), und Welfarepoeple herausstellte. Also quasi alle, vor denen uns alle gewarnt haben. Die Nutten haben mich sofort ins Herz geschlossen, rieten uns an, die Sachen vom Moped zu nehmen. Einer der wichtigen Rapper schloss Toshi in sein Herz und nun sind wir very safe. Er bewundert Toshi, und in echt, ich auch.

Pass gut auf Dich auf: Die Dicke unter Gangstern im Budget Inn
Pass gut auf Dich auf: Die Dicke unter Gangstern im Budget Inn

Toshi holt jetzt Pizza, während ich unter strenger Bewachung eines indischen Housekeepers auf der einen Seite und einer Cracksüchtigen im Obergeschoss auf der anderen Seite stehe. Strenge Anweisung des Housekeepers: Niemals die Tür öffnen heute Nacht, egal ob jemand sagt, dass er von der Police ist! Ihn anrufen, klaro. Grad kam unser Housekeeper und ermahnte mich die Tür nicht offen stehen zu lassen, und schloss sie. Hoffe nur, dass Toshi die Schlüsselkarte hat. Wir hören von rechts und links Gangsta Rap Musik, doch fürchte ich mich nicht! Neben unserem Room konsumiert grad jemand Crack. Ich glaube, dass wir einfach wenig bedrohlich in der Gegenübertragung sind. Wir wirken einfach irgendwie nicht gefährlich, vielleicht wunderlich mit meinem Tipper in der Hand und einer überschlauen Brille auf der Nase.
Gute Nacht, die Pizza ist da.
Heike, und Grüsse von Toshi

How do you travel using a motorcyle and a wheelchair? We give it a try and report.


REDAXO 5 rocks!